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【Explainer】武漢肺炎在日本爆發比預期小 原因是 ...

2020/3/26 — 10:05

資料圖片,圖片來源:New China TV 片段截圖

資料圖片,圖片來源:New China TV 片段截圖

日本與中國地理上接近,兩國交流也相當頻繁。早在 1 月 16 日,日本已出現第一宗武漢肺炎 (COVID-19) 病例,令人擔憂這個全球人口最老的國家會出現嚴重爆發。不過根據最新數字顯示,不計鑽石公主號的數字,日本本土只累積 1,193 宗確診個案、 43 人病死,相比鄰近的中國與南韓都低得多。當中是否有甚麼獨特措施,阻止到 COVID-19 在日本全國蔓延?

官僚體系反應慢 病毒檢測數少 確診數或冰山一角

在疫情之初,口罩被中港旅客搶購到處理鑽石公主號手法,安倍晉三政府都被批評反應過慢,抗疫失敗並令疫情不斷在國內擴散。在二月中,甚至仍有官員不出席疫情對策會議,選擇出席地方新年會、祝賀會等活動而廣受責備。

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日本政府在初期也只靠一個厚生勞動省專家小組的建議。直至上月中,厚生勞動省仍只容許病毒聚合酶連鎖反應 (PCR) 檢測在公立健康中心進行,其他私營公司提供的相對快速、準確度較低檢測則一律被禁止,令日本的檢測量受限制。

根據英國錫菲大學日本研究系講師渡邊弦明(Hiroaki Richard Watanabe 譯音)在 The Conversation 撰文指,截至本月 20 日日本每 100 萬人僅有 119.8 人接受病毒檢測,比歐美多國例如法國每 100 萬人 559.1 人受檢測少,就連經濟發展較慢的越南也每 100 萬人 159 人受檢測。

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此前有人認為這種拒絕增加檢測疑似個案,是擔心東京奧運無法如期舉行。不過,在三月初厚生勞動省已放寬檢測措施,容許私營醫院使用較簡單方法檢測,並可以國家健康保險支付測試費用,但檢測仍需要獲得已授權醫生的批准才可進行。

日本國會亦在上周一周內火速通過《新型流感等防疫特別措施法》修例,將 COVID-19 納入該法達 2 年。內閣總理大臣可因應疫情發出「緊急狀態」,除了可要求民眾避免外出、確保醫療系統運作,更可向民眾徵收特定物資,令部份人質疑法例限制個人自由及權利。

渡邊又指,如果再出現疫情、大地震等災難,日本政府需要更好的危機管理。

文化使然:社交疏離、孤獨老人

作為全球人口最老、人口密度高的國家,未有出現如意大利這個全球第二老人口國家的疫情,有人稱這是「幸運」。然而,沒有大爆發可能與日本文化更有關係。

首先,日本人在社交上會以鞠躬代替握手、親吻臉頰等的禮儀,因此相對西方其他國家有較低的傳染風險;日本人也較西方人習慣使用口罩,以減低花粉敏感或預防流感。在公共交通工具中,日本人也習慣安靜、不會使用電話或與其他人交談的文化,此種文化減低了人在擠逼密閉空間接觸到飛沫。雖然這些都未能有研究量化其影響力,但不少日本學者都認為,這些習慣都有減低病毒傳播的功效。

另外,日本 1.265 億的總人口中,有 28.4% 是 65 歲或以上人士,當中不少是獨居長者,此前已曾有日本國內外媒體報道,這些獨居長者死後多日甚至多月才被鄰居發現,可見他們即使受感染也未必能即時發現,亦因為如此社區有獨居老人感染後,可能不會傳到其他人就已經失救死亡。

至於其他較年長的人士,與年輕一代在互動交流上也出現斷層,間接切斷了很多病毒傳播途徑。

日本危機感低 專家憂慮會再爆發

北海道大學傳染病學家西浦博此前於日本雅虎刊出的文章指,如果日本人生活如常,預計會出現如歐美的大爆發。尤其在一些疫情流行區出現大爆發,疫情將會失控。西浦博是厚生勞動省專家成員,曾建議政府繼續停課並落實其他防疫措施。

他又認為,現時日本人普遍對疫情無危機感,亦不知各自的互動會影響疫情變化。

另一專家成員、東北大學微生物學家教授押谷仁表示,特別高危是封閉、通風不良以及有多人聚集喧嘩的環境,因此賞櫻可能還可以,但「觀看 K-1 是拳擊賽就不應該」。 K-1 拳擊賽在剛過去的周末於埼玉超級競技場舉行,吸引約 6,500 名觀眾入場。

押谷又指,如果日本即使能防止病例爆發性增長,仍繼續面臨海外輸入病毒的風險 — 來自中國的第一波感染潮相對小,但來自歐美的第二波感染威脅相信更大。

來源:
The Conversation, Coronavirus in Japan: why is the infection rate relatively low?, 18 March 2020
Asahi Shumbun, Coronavirus steps working, but an ‘explosion’ of cases in sight, 20 March 2020
The Japan Times, Why is Japan still a coronavirus outlier?, 21 March 2020
Japan Today, Experts warn Japanese growing complacent of coronavirus risk, 25 March 2020

文/Alan Chiu 

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