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【Fact Check】俄官方確認武漢肺炎病毒人工重組?錯!

2020/2/21 — 17:26

圖片素材來源:terminator

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【22/2 補充:有人話我錯,俄文件原文應為 reassortment 。不過,這不等於就是人工重組,因為 reassortment 更準確地指明是例如流感不同病毒株基因片段交換,可參考台灣這篇報告的第一段。)

隨著武漢肺炎蔓延,陰謀論也如幽靈纏繞著人們。台灣信傳媒更稱俄國衛生部指武漢肺炎是人工病毒香港連登也跟風做圖,令說法越吹越廣。事實上,俄方有無真的這樣說過呢?

該個說法來自俄羅斯本月三日發表、稱為《新型冠狀病毒 (2019-nCoV) 的預防、診斷和治療 (ПРОФИЛАКТИКА, ДИАГНОСТИКА И ЛЕЧЕНИЕ НОВОЙ КОРОНАВИРУСНОЙ ИНФЕКЦИИ (2019-nCoV)) 》文件。該文件第 4 頁如此寫道:

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Коронавирус 2019-nCoV предположительно является рекомбинантным вирусом между коронавирусом летучих мышей и неизвестным по происхождению коронавирусом. Генетическая последовательность 2019- nCoV сходна с последовательностью SARS-CoV по меньшей мере на 70%.

翻譯成中文是:

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2019-nCoV 被懷疑是蝙蝠冠狀病毒與未知來源的冠狀病毒之間的重組病毒。 2019-nCoV 基因排序與 SARS-CoV 排序至少 70% 相似。

有人追風捕影,見到「重組」就加「人工」二字在前,製造新的恐慌。基因重組換成較易明的詞匯就是「洗牌」,是基因片段斷裂並且轉移位置的現象,在細菌、病毒之間非常常見。換言之,不需要人類幫助,病毒也可自行出現基因重組。信傳媒那位記者自己超譯俄文,亦不明當中機制,自然寫出吸睛的陰謀論報道。

洗牌的方式有很多種,例如微生物在複製期間可能出現錯誤導致突變,或是在環境中順手拈來其他基因碎片,甚至是不同株群接觸後互相交換基因而造成,即更準確的說法 reassortment 。此前的禽流感 H7N9 易傳人又傳禽鳥,正正是因為與 H9N2 洗牌獲得 NS-G540A 的基因突變,減弱宿主細胞限制病毒繁殖的能力,增強自己感染哺乳類細胞的能力。

信傳媒同一篇報道又指,「印度學者發表被植入愛滋病毒一部分基因」,但說法廣受質疑,有專家更指所謂 HIV 基因,在其他蝙蝠冠狀病毒非常普遍該團隊亦早已將論文撒回,報道卻隻字不提。

至於報道另一個佐證「病毒人工製造」的論點是,美國專家 James Lyons-Weiler 確定病毒來自於實驗室。不過,翻查記錄這位所謂專家向來反疫苗,而他指病毒來自實驗室,更準確的說法是病毒源於製造 SARS 疫苗失敗。他聲稱發現病毒基因排序列帶有 pShuttle-SN 這個疫苗常用載體,因此是人工製造。

說法同樣有不少人質疑,美國腫瘤學外科醫生 David Gorski 在其創辦的網站 Science-Based Medicine 指,即使 Lyons-Weiler 發現病毒基因與 pShuttle-SN 排序相似,但無法排除該排序可自然產生。他又指,如果是人工製造,就算不 100% 相似,排序也應接近完全一樣,而不是 68% 。

美國《福布斯》雜誌專欄作家與著名電腦生物學家 Steven Salzberg 亦與 Gorski 持相同意見,更在 Twitter 指 Lyons-Weiler 似乎不知自己在說甚麼,但足以假裝他知道自己所說之事。

甚至有人指 Bill Gates 是製造這次疫症的幕後黑手,到底這些陰謀論對抗疫有甚麼幫助呢?一點也沒有!尤其現在資訊發達,三兩秒就可以 forward 一些未經證實的說法,令錯誤訊息不斷流傳,煲醋殺毒、盲搶鹽、廁紙這些行為,正正就是這樣產生,更為社會「添煩添亂」。正如《刺針》日前發表的學者聯署所說,陰謀論只會產生更多恐懼、謠言和偏見,危害所有對抗 SARS CoV 2 威脅的全球合作。真的,麻煩各位 KOL 、藝人、傳媒先核實來源才「開心分享」資訊,亂傳資訊造成的後果絕對是比你們想象中嚴重。

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