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【Fact Check】反駁武漢實驗室主任 歐研究證武漢肺炎病毒最先在美國出現?

2020/4/29 — 13:05

武漢肺炎 (COVID-19) 已造成全球超過 311 萬人感染、 21.7 萬人病死,但致病的冠狀病毒 SARS-CoV-2 源頭一直成謎,我們只知可能(必須要強調可能)來自武漢的野味貿易,但隨著中國疫情有明顯改善,國家也開動宣傳機器不斷稱中國並非源頭,甚至指摘是美國人將病毒帶到中國,令疫情遍地開花。

例如近日武漢國家生物安全實驗室主任袁志明以及香港工聯會陳穎欣(而我不知她是誰)都分別引英德論文,指在美國流傳的新型冠狀病毒比中國的更「原始」,可能是在該地最先出現。

如果有真的用心看那篇論文,會發現其實論文並無交代 SARS-CoV-2 的源頭何來,只是用系統發生網絡分析 (phylogenetic network analysis) 推算 SARS-CoV-2 早期的演化路徑,辨別出當時各地區流行的三大病毒株。

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不明白的話,我用簡單比喻來形容:我老母生三個仔,他們都在不同地方生活,但我有告訴你我老母來自哪裡嗎?最多只能告訴你,你可在哪裡找到 ABC 這三個仔。

事實上,該論文曾指原始 A 病毒株主要發現於武漢病人身上但不屬於當地最流行的病毒株, A 病毒株的變種被發現於居於武漢的美國人、美國及澳洲病人;B 病毒株則遍佈東亞;而 C 病毒株主要散播於歐洲區域,亦見於新加坡、香港及南韓。就算 A 病毒株並非武漢以至中國最流行的病毒株,就等於無機會是源頭嗎?

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論文主要作者、劍橋大學基因學家 Peter Forster 此前接受訪問時曾指,明白中美之間的政治糾紛,令病毒起源議題成為「燙手山芋」,但強調研究並不能明確解釋病毒起源。至於 A 病毒株無在武漢大規模感染當地人,他認為可能是 A 病毒株無法適應當地人的免疫系統,因此變異成 B 病毒株,另一方面 A 病毒株則適應了美國和澳洲人的免疫系統,令其在這兩國流行。

研究刊出以來,已遭學界猛烈抨擊,認為分析有明顯漏洞、同儕審查程序有走後門之嫌,以及所用數據過時等等問題,但國家的宣傳機器仍毫不猶豫地曲解研究,急於「證明」中國並非疫症源頭,一邊說自己是大國,卻一邊推卸應負的潛在責任(不論是這次疫情,還是過去在環保議題、人權問題的取態上等等),是否真的人變藍腦便殘?連基本的理解能力也會失去呢?!

原刊於作者 Facebook 專頁

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