張偉賢參觀俄羅斯聖彼得堡動物學博物館內的長毛象館藏(作者提供圖片)

【M 式斜槓.環保】《侏羅紀公園》劇情或化為現實 長毛象能將冰地變成森林?

【文:張偉賢 & Maverick @ Weak Ends Here】

一套電影有前瞻性是成功元素之一,1993 年上映的《侏羅紀公園》就是一例,劇情提到將恐龍基因加入兩棲動物基因,所以成功把大量恐龍重現,建成侏羅紀公園。到了現在,日本京都大學的科學家們持續研究從俄羅斯實驗室保存的長毛象(mammut)屍體,並將其插入亞洲象的卵細胞,以創造長毛象胚胎的實驗,目的是讓牠重現,這項研究與《侏羅紀公園》劇情相似。至於,長毛象現世對地球有什麼好處?就要從牠的特質和生活模式說起,再談永凍土,就會了解到牠的存在或會對現今地球帶來什麼好處。

象牙上留足跡 長毛象曾行走圍繞地球兩周距離

長毛象生有長毛,頭部前額高聳,露於身外的一對長長象牙向前捲曲,體型與非洲象相近,身形龐大的牠為草食性的動物,先活躍於 400 萬年前的非洲,然後傳播到歐洲和亞洲各地,約在 1.2 萬到 9,000 年前的冰河時期絕跡。近年科學家研究了一隻生於 1.7 萬多年前,長 1.7 米的長毛象,發現牠生前行走距離很長,相當於圍繞地球兩周,而我們談論牠的體重和生活範圍,原因是與地球暖化、發現絕種動物完整屍骸的原因和復活目的息息相關。

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圖片來源:維基百科

永凍土減少 冰封動物重現眼前是福是禍?

永凍土融化讓科學家又愛又恨,愛源於很多冰封在這一層的絕種動物重現眼前,恨是它的融化使地球溫度上升。

永凍土指永久結凍的地層,溫度至少連續兩年維持在攝氏零度以下,過去一些絕種動物,如穴獅和長毛象被完整冰封,甚至內臟和毛都保存下來,重見天日後,科學家就可以研究動物的生前特質。俄羅斯為例,以西伯利亞為主的國土有 55% 是永凍土,然而,永凍土數世紀來正因氣候變化而減少,約 250 萬平方公尺、相等於全世界 40% 的永凍土,或在本世紀末消失。

地球暖化使永凍土減少,可恨是永凍土減少又會加速地球暖化,原因是很多甲烷封於永凍土下,永凍土融化使它釋放出來,而甲烷是溫室氣體,對氣候暖化的效果比二氧化碳更顯著,形成惡性循環。

冰封長毛象重現於世是減低地球暖化的妙法?

回到文初問題,重現長毛象對地球有什麼好處?俄羅斯的科學研究指,大型食草動物的移動,把植物種子帶到不同地方,引致樹木生在凍土上,甚至變成森林,只要有樹木,凍氣就能鎖於地底,減低永凍土融化和甲烷釋出。此外,大型動物每踏一步都會壓實泥土,將冷空氣打回地底,減低凍土融化。長毛象是大型草食動物、能在嚴寒中生活和行走距離極廣闊,正好符合上述需要。因此長毛象重現,科學家或會把牠們放於俄羅斯永凍土上,嘗試減低永凍土融化和地球溫度上升。

當然,應否將絕種動物重現眼前是爭論不休的話題,能否成事也是未知之數。

將來長毛象會否出現在這冰地上?(作者提供圖片)

 

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