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NASA 成功修復航行者 2 號 繼續 135 億公里外星際空間探索

2020/2/11 — 12:25

航行者 2 號
Credit: NASA

航行者 2 號
Credit: NASA

上周三 (5/2) ,美國太空總署 (NASA) 指已成功從地球,修復距離 135 億公里外的航行者 2 號 (Voyager 2) 。

自 1977 年發射至今,航行者 2 號已超額完成不少太空任務,雖然 2018 年探測器開始測量到宇宙射線訊號,意味有機會正在跨越太陽圈,幫助了解太陽系以外的秘密,但在上月 25 日航行者 2 號因不明理由無法進行一個自旋程序,導致兩個探測器上的系統運行時間比預期長,消耗過多能量。結果航行者 2 號自動關閉其科學儀器。

當時 NASA 負責航行者 2 號任務的團隊指,有信心解決問題,並於上周三確認航行者 2 號所有科學儀器已恢復運作。在周四的任務更新中,有成員再次寫道:「旅行者 2 號繼續保持穩定,地球與探測器之間的通訊良好。」更新又指,旅行者 2 號已重新錄取環境科學數據,而任務科學在系統短暫關閉後評估探測器上儀器的健康。

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航行者 2 號和其姊妹探測器航行者 1 號於 1977 年相距數周發射,對太陽系外部進行前所未有的探索任務。兩個探測器都曾飛越木星和土星這兩個太陽係最大行星,獲得大量珍貴資料。航行者 2 號其後分別在 1986 與 1989 年飛越天王星和海王星,至今仍是唯一曾近距離觀察這兩個星體的人造機器。

航行者 1 號於 2012 年 8 月自由進入星際空間,航行者 2 號則在六年後才跟上步伐。

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NASA 科學家指,雖然在太空中飛行 42 年以上,兩個探測器仍然保持良好性能,但無法永遠保持工作:為探測器提供動力的放射性同位素熱電發電機能量已相當低,很可能在 2020 年代中期會被耗盡。

由於旅航行者 1 號和航行者 2 號分別距地球約 222 億公里 和 135 億公里,光線從地球到航行者 2 號身處的位置需要超過 17 小時,意味著任務團隊成員需要等待超過一天半的時間,才能確定其修復指令是否有效。 NASA 航行者 2 號專頁顯示,目前全部儀器均正常運作

來源:
Space.com, Voyager 2 bounces back from glitch in interstellar space, 7 Febraury 2020

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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