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NASA 製火星地底水冰「尋寶地圖」

2019/12/13 — 12:12

美國太空總署 (NASA) 已有計劃 2024 年送太空人上月球,並視之為送人上火星的踏腳石,不過如果人類真的到達火星,應該在何處降落?

NASA 團隊最新刊於 Geophysical Research Letters 的研究提供了一幅火星地底水冰「尋寶地圖」,幫助人類火星任務找到水冰 (water ice) 作為燃料與食水,並發現地底水冰最淺可於約 2.5 厘米位置即找到。

這個彩虹顏色的地圖顯示火星地底水冰分佈,冷色代表水冰位於地底不足 30 厘米內,暖色則為地底超過 60 厘米位置才有水冰,黑色位置為塵土,任何儀器著陸都會沉降。白線圈起的是現時認為理想的著陸地區,太空人可挖出水冰使用。
Image credit: NASA/JPL-Caltech/ASU

這個彩虹顏色的地圖顯示火星地底水冰分佈,冷色代表水冰位於地底不足 30 厘米內,暖色則為地底超過 60 厘米位置才有水冰,黑色位置為塵土,任何儀器著陸都會沉降。白線圈起的是現時認為理想的著陸地區,太空人可挖出水冰使用。
Image credit: NASA/JPL-Caltech/ASU

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自 2008 年起,人類已知火星含有水冰,而最新的「尋寶地圖」則顯示 NASA 一直利用不同儀器與系統在該星球中緯度位置找到更多的水冰。

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由於部份水冰在地表下約 2.5 厘米位置即可找到,因此到達火星的太空人可用簡單的鏟即可挖出水冰使用,而地圖亦為 NASA 提供幾個合適的登陸位置,讓太空人進行任務。不過,送人上火星的計劃要到 2030 年代才會有機會落實。

未來 NASA 會繼續了解不同季節火星的地底水冰變化。

來源:
Science Alert, NASA Identifies Regions of Mars With Water Ice Just Below The Surface, 13 December 2019
JPL NASA, NASA's Treasure Map for Water Ice on Mars, 10 December 2019

報告:
Piqueux, S., But, J., Edwards, C.S. & et al. (2019). Widespread Shallow Water Ice on Mars at High and Mid Latitudes. Geophysical Research Letters first published 10 December 2019. doi: 10.1029/2019GL083947

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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