【Pika pika】視網膜內有快如閃電的比卡超素!

《寵物小精靈》自 1996 年推出以來,風摩全球大小朋友,當中最受歡迎的自然是比卡超,而 2008 年大阪大學生物科學研究所發育生物學系團隊發現了一種視網膜蛋白,並將之暱稱為比卡超素 (Pikachurin)

為何要有這個暱稱?首先是因為這種蛋白質正式名稱真的水蛇春咁長:「類似 EGF 的纖連蛋白III 型和包含層粘連蛋白G樣結構域的蛋白質 (EGFLAM) 」。 其次就是 EGFLAM 在身體內的反應快如閃電,與比卡超一樣驚人,這個團隊果然非常緊貼卡通片。

比卡超素對透過中樞神經系統將視網膜感知的視覺訊息傳遞到大腦非常重要。 通常,眼睛內的感光細胞通過雙極中間神經元將其訊號傳輸到大腦的基底神經節。而比卡超素能夠提高這些訊號的傳輸速度,因為這種蛋白質能夠在感光細胞和雙極中間神經元之間形成連結。 如果無比卡超素,訊號到達大腦的速度會變慢,並且會影響視覺功能。

雖然當年的研究只在小鼠上進行,但團隊確認如果無了製造比卡超素基因的小鼠會出現視覺障礙,同時亦發現到先天性肌營養不良是與比卡超素有關。團隊就認為發現亦可幫助研發新的療程治療視網膜色素變性 (Retinitis Pigmentosa) 。

這亦非首個發現以卡通主角命名,例如 Sonic hedgehog 這個基因就以超音鼠 (Sonic the Hedgehog) 命名,發現更為美國發育生物學家 Eric F. Wieschaus 與德國發育基因學家 Christiane Nüsslein-Volhard 帶來 1995 年的諾貝爾生理學或醫學獎

 

参考:
Sato, S., Omori, Y., Katoh, K. & et al. (2008). Pikachurin, a dystroglycan ligand, is essential for photoreceptor ribbon synapse formation. Nat Neurosci 11, 923–931. doi: 10.1038/nn.2160

原刊於作者 Facebook 專頁

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