SN8著地時爆炸。圖右:SN8

SpaceX 星艦測試著陸前爆炸墜毀 馬斯克仍視作成功 原因是 ...

SpaceX 周三(9日)進行新一代星艦 (Starship) 的原型測試,該火箭成功飛到 12.5 公里高位置,但在著陸前爆炸墜毀,仍然被視為測試成功。

這次無人垂直飛行測試使用的星艦原型名為 SN8,屬多次使用發射星艦。測試前,SpaceX 行政總裁馬斯克 (Elon Musk) 曾預測,發射和著陸成功的機會只有三分之一。

雖然著陸失敗,但測試仍能達到幾個關鍵目標,包括成功上升與精確地回到著陸點上方,是將人類送上火星的重要里程碑。

馬斯克在測試後在 Twitter 發帖,讚揚團隊,指已取得所需的各項數據,並表示:「火星,我們來了!!」

周二, SpaceX 星艦 SN8 原型未能進行類似的測試,在升空前 1.3 秒因技術問題中止。星艦 SN9 原型則已製造完成,並有望在不久將來在 SpaceX 位於美國德州 Boca Chica 的設施進行類似飛行測試。

上周馬斯克出席一活動時表示,希望在 2024 年將第一批人類送上火星。

周三的測試推遲到當地時間下午 4 時 45 分在南德州發射場進行,距離當日發射窗口關閉只有 15 分鐘的時間。

SN8 起飛後大約兩分鐘,底部似乎曾經著火,但很快就熄滅。其後 SN8 達到目標高度後嘗試執行複雜的倒回著陸操作,但無法達到預期的角度最終墜毀。

SpaceX 在測試前的聲明曾指, SN8 的飛行測試是開發可重複使用運輸系統的重要一步,該系統將能夠把機組人員和貨物運送到地球軌道、月球、火星以及更遠的地方。隨著人類進入新領域。

來源:
Independent, SpaceX Starship Crashes in Huge Fireball Explosion, 9 December 2020

文/Alan Chiu

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