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【X-men?】愈來愈多人前臂藏額外動脈 至 2100 年或成主流 未知有何演化優勢

2020/10/12 — 20:47

網上圖片

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演化未必會令人類變成《變種特攻 (X-Men)》般有超能力或改變外貌特徵,但上月刊於《解剖學期刊》的澳洲研究指,部份人已在前臂中演化出額外血管,突顯演化的不可預測性,以及人類一直都在演化之中。該研究又認為,按照當前的趨勢,該額外的血管可能在短短幾代之內就變很普遍。

當胚胎仍在子宮時,一條動脈暫時沿著我們前臂的中心向手部生長,並為手部提供血液與養份發育,該稱為正中動脈 (median artery) 的血管原應在出生後約 8 周消失,並將任務留給另兩條同在前臂出現的血管尺骨動脈 (ulnar artery) 與橈骨動脈 (radial artery) 。

圖示正中動脈 (median artery) 、尺骨動脈 (ulnar artery) 、橈骨動脈 (radial artery) 與正中神經的位置。
Credit: Lucas, T. & et al. (2020).

圖示正中動脈 (median artery) 、尺骨動脈 (ulnar artery) 、橈骨動脈 (radial artery) 與正中神經的位置。
Credit: Lucas, T. & et al. (2020).

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解剖學家已知一段時間,正中動脈並非一定消退,出生後可能仍會為前臂或手部輸送血液。

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然而,團隊注意到消失頻率並無以前那麼高:在 1880 年代中期,只有約 10% 新生嬰仍擁有該動脈,但到 20 世紀末數字已增至 30% 。參與研究的福林德斯大學解剖學家 Teghan Lucas 補充,正中動脈在演化角度而言,屬相當短的時間內顯著增加;而到 2100 年可能擁有正中動脈的人可能成為主流。

為了比較正中動脈的殘存率,團隊檢查了 80 條來自屍體的肢體,這些肢體全部由有歐洲血統的澳洲人捐贈。捐獻者由 51–101 歲不等,意味著他們幾乎全部出生於 20 世紀上旬。然後,團隊再翻查文獻估算過去的正中動脈殘存率,以進行比較。

最終團隊發現,現代成年人正中動脈的數量似乎是一個多世紀前的 3 倍,表明自然選擇正有利於那些擁有這種額外血液供應的人。不過,無正中動脈的人似乎亦無任何不適或有特別健康問題。

Lucas 指,增加正中動脈出現,可能是由於涉及正中動脈發育的基因突變,或母體妊娠期間健康曾出現問題,甚至可能實際上兩個原因都有關。

雖然擁有正中動脈可使手指或前臂有更多血液使用,但同時似乎會使令擁有者更易患腕隧道綜合症 (carpal tunnel syndrome) ,令手指漸進式地出現疼痛、麻木感、刺痛感。該症是正中神經在穿過腕部的腕隧道處受到神經壓迫造成,而正中動脈通常都與正中神經並排出現。

團隊又指,例如擁有膝頭豆骨 (fabella) 的人也是一世紀前的 3 倍;隨着人類演化,處理或煮熟食物,令上下顎空間減少,智慧齒於近年出現更多錯位、隱藏,甚至消失的情況,顯示類似的微演化並非罕見。

來源:
Science Alert, More Humans Are Growing an Extra Artery in Our Arms, Showing We're Still Evolving, 9 October 2020

報告:
Lucas, T., Kumaratilake, J. & Henneberg, M. (2020). Recently increased prevalence of the human median artery of the forearm: A microevolutionary change. Journal of Anatomy. doi: 10.1111/joa.13224

文/Alan Chiu

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