圖片來源:Scottish Legal News, The Law Society Gazette

英最高法院院長指港仍有司法獨立、法治 與賀知義留任終院非常任法官

自去年中本港《港區國安法》實施,終審法院先後有兩名非常任法官離任,英國最高法院院長韋彥德則曾指要審視情況,決定英國最高法院的法官是否會繼續擔任非常任法官。韋彥德今(27日)發表聲明,稱與外長藍韜文及大法官巴克蘭一同評估香港的情況後,認為香港很大程度維持司法獨立,裁決符合法治,故會與副院長賀知義續任終院海外非常任法官。

聲明提到,韋彥德與外長藍韜文及大法官巴克蘭一同評估香港的情況後,認為香港很大程度維持司法獨立,裁決符合法治,而香港法律界廣泛支持英國及其他海外法官參與香港終審法院的工作。他表示,在外長藍韜文及大法官巴克蘭全力支持下,與副院長賀知義一同繼續擔任非常任法官。韋彥德同時指,隨著香港的事態發展,將繼續評估情況,並與英國政府討論。

司法機構回應時表示,現時終審法院共有 12 名其他普通法適用地區非常任法官,8 名來自英國、3 名來自澳洲及一人來自加拿大。司法機構指,海外非常任法官參與終審法院聆訊,有助香港與其他普通法司法管轄區保持聯繫,加強公眾對香港司法制度的信心,形容他們對香港終審法院的工作貢獻良多,亦多次獲得肯定。

司法機構表示,韋彥德將分別於 2021 年 8 月 31 日及 9 月 2 日透過視像會議參與終審法院兩宗聆訊,而賀知義將於今年稍後參與終審法院聆訊。

曾稱如不能憑良心服務將離任

今年 3 月,韋彥德出席國會最高法院年度聽證會時,指處理是否離任的問題要非常小心,形容舉動會是非常嚴重的一步,但如果香港局勢變到他們不能憑良心服務下去,那他就不會再出任香港法官或任命他人來港。他又指,短期內會再與英外相、大法官舉行定期會面,審視委任英法官至香港終審法院的安排。

《港區國安法》在去年年中生效,韋彥德在去年 7 月發聲明,指條文引起關注,表明「英國最高法院的法官是否會繼續在香港擔任法官,將視乎他們的工作能否維持符合司法獨立及法治」。其後原任非常任法官的施覺民(James Spigelman)辭職,他向傳媒表明請辭與國安法有關;至今年 6 月,英國最高法院前院長何熙怡女男爵亦不續任,她曾表示,國安法到底如何操作尚未明確、仍然充滿疑問。

不過,前加拿大首席大法官麥嘉琳 ( Beverley McLachlin )則在上月決定延任 3 年,稱要守護香港民主的「最後堡壘」,相信她作為加拿大法官,仍有機會審理《國安法》案件。她表明,若本港司法獨立情況受到挑戰,並且違反她的原則,她會毫不猶豫辭任。

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