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落選民建聯成員提選舉呈請 高院裁定敗訴 民主派區議員陳劍琴保議席

2021/2/11 — 14:44

【1700 更新主審法官周家明判詞】

2019 年區議會選舉建制派大敗,多名落敗的建制派人士隨後提出選舉呈請。其中,荃灣祈德尊選區落選民建聯古揚邦,早前向高等法院提出選舉呈請,指勝出的民主派候選人陳劍琴派發的傳單影射他 「懶惰不堪」、「失職失責」、派「蛇齋餅糭」等,內容有失實和誤導之嫌,以致他在選舉中落敗。法官周家明今(11日)頒下判詞,裁定古揚邦敗訴,陳劍琴妥為當選,意味陳劍琴能繼續擔任區議員。

呈請人為古揚邦,答辯人為註冊社工陳劍琴。古揚邦於 2015 至 2019 年間擔任祈德尊選區議員,於 2019 年區議會選舉中,他得 2,730 票,以 67 票之差不敵陳劍琴,未能連仼。

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古揚邦在入稟狀中指出,陳劍琴在 2019 年 11 月 16 日印出 5000 份選舉宣傳單張,內容包括「讓懶惰不堪、失職失責的人離開議席」、「讓不敢為民發聲的政棍遠離社區」、「區議會每屆撥款接近 1120 萬元用作資助節日燈飾及國慶等活動,超過 1800 萬元撥款幾乎由保皇黨派地區包攬,舉辦蛇齋餅粽活動,但區內社福機構僅得 240 萬元推行服務」,涉嫌惡意影射當時為該區區議員的古,內容有失實和誤導之嫌。

法官周家明在判詞中表示,當判斷有關字句是否失實或誤導時應采取嚴格態度,並逐一駁回古揚邦的理據。

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官指用字不針對個別議員及民建聯

針對「超過 1800 萬元撥款幾乎由保皇黨派地區社團包攬,舉辦蛇齋餅粽活動」、「但區內社福機構僅得 240 萬元推行服務」的字句,法官周家明認為,相關陳述並不是錯誤或誤導,因為有關批評是針對整體荃灣區議會的撥款,並非針對個別區議員,而當時有20位區議員,古只是其中一個。加上陳劍琴用字為「保皇黨派地區社團」,並不是只指向民建聯,亦無證據證明古揚邦附屬所有保皇黨派地區社團。

就「蛇齋餅稯」一字,古揚邦認為應該只包括免費或補貼餐飲、食物或飲品,而陳劍琴則認為不限於食物和飲品,娛樂活動和社區服務亦包括在內。對此,法官認為陳劍琴的理解合理,並指古揚邦的看法「太窄(too narrow)」。他舉例,一個由政黨或地區組織舉辦的免費本地遊,即使不提供食物或飲品,一般都會被視作「蛇齋餅稯」,因此他認為是否「蛇齋餅稯」,重點在於是否給予好處或甜頭。

法官認為陳劍琴羅列出的、她所認為的「保黨派地區社團」及它們所舉行過的「蛇齋餅稯」活動均為合理。即使陳劍琴列出的活動中,有幾項應該被剔除,但這不會令有關陳述失實或誤導。

「讓懶惰不堪、失職失責的人離開議席」屬一般評論

對於「讓懶惰不堪、失職失責的人離開議席」、「讓不敢為民發聲的政棍遠離社區」,法官指出正常都會視之為一般性評論,即陳劍琴認為身為一個區議員不應懶惰、失職及害怕發聲。而且有關陳述緊接「由革新區議會開始」更印證這一點。

至於古揚邦稱陳劍琴誇大其用於節日燈飾的資金,法官指涉案傳單寫明「接近 1120 萬元撥款用作資助節日燈飾及國慶等活動」,當中「等」一字,已經交代陳劍琴所講的 1120 萬包含了國慶活動以外的資助,因此有關字句並非失實或誤導。法官亦不認為陳劍琴有錯指他或所屬政治團體挪用公款,因為相關字句只屬評論。

案件編號:HCAL 270/2020

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