2020 年 12 月 31 日,終審法院批准律政司申請,再羈押黎智英,黎被押上囚車

黎智英保釋案 2.1 終審 海外法官可否「入圍」審案成焦點 特首辦:不公開指定法官名單

被控違反國安法、現正還押的壹傳媒創辦人黎智英,能否申請保釋,暫時離開監獄,將會取決於終審法院下月 1 日的正式審訊。終院按慣例將會由五名法官審理案件,由於涉及國安法,5 名法官均須是特首委派的「指定法官」。特首辦回覆《立場》查詢時,未有正面回應會否委任的終院海外非常任法官在內的外籍法官,擔任「指定法官」,參與審理黎案,又以「起底」等風險為由,再次拒絕公布「指定法官」名單。司法機構暫時未公開負責黎案的法官名單,並指不評論個別個案。

資深大律師、公民黨主席梁家傑向《立場》表示,黎智英保釋上訴屬重要案件,若「指定法官」均為本地法官「就唔太好睇」。他指港府有可能委任一個海外非常任法官為「指定法官」,避免「招人口實」,又形容案件敏感,「如果我係張舉能,我都會搵海外法官」。但他指案件能見英國朝野反應,各界認為涉及政治逼害,海外法官或拒絕接受委任。

梁家傑:海外法官或拒絕接受委任

有律師則認為,基本法原本容許外籍法官審案,但國安法的「指定法官」安排,正正為了繞過基本法規定,限制國安案件由本地法官審理,特別是黎案明顯特別受北京重視,相信海外法官難以「入圍」成指定法官。

根據終審法院網頁顯示,最終上訴案件會由五名法官組成的合議庭處理,一般由終審法院首席法官、三名常任法官及一名非常任法官組成。

惟於終審法院前任首席法官馬道立退休後,原本的常任法官張舉能在今年 1 月 11 日正式上任首席法官。終院其中一席常任法官暫出缺,終審法院現時只有 2 名常任法官,即李義、霍兆剛常任法官。去年有報道指上訴庭法官、馬道立妻子袁家寧,獲推薦出任常任法官的空缺,但任命尚待特首林鄭月娥委任及立法會正式通過。

張舉能、李義為終院指定法官   其餘名單未明  

黎智英保釋案早前在終院申請上訴許可時,特首辦確認,負責案件的馬道立、張舉能及李義均是「指定法官」。換言之,就 2 月 1 日的黎智英案上訴正審,如張舉能、李義繼續負責案件,終院再須委派另外三名「指定法官」審理案件。

除了本地 5 名終院非常任法官之外,終院目前有 14 名海外非常任官,來自英國、澳洲、加拿大等其他普通法適用地區的知名法官,這一批外籍法官會否「指定法官」,負責審理黎智英案成為焦點。

終院現有 14 名海外非常任官

《立場新聞》分別就五名指定法官委派安排致函司法機構及特首辦查詢,特首辦上周四(21日)回覆指考慮法官遭「起底」等風險,目前不應披露未獲司法機構確定負責審理個別案件的指定法官。

特首辦強調,特首按國安法委任若干名的法官負責國安件,指定法官會組成一個名單,由司法機構在名單中確定人選。但指定名單是否包括終院非常任法官等外籍法官,特首辦沒有披露,並指「指定法官」任期是一年,部分指定法官在任期內可能毋須處理國安案件,考慮到「起底」等風險,甚或恐嚇法官的危害法官安全行為,平衡風險後決定不披露名單。

特首辦又引述《香港國安法》第十四條指,香港特別行政區維護國家安全委員會的工作不受香港特別行政區任何其他機構、組織和個人的干涉,工作信息不予公開。行政長官根據《香港國安法》第四十四條指定法官前,一般會徵詢香港特別行政區維護國家安全委員會的意見。按《香港國安法》第十四條的規定,指定法官的資料亦無須公開。

司法機構周五(22 日)則回覆指不評論案件,並指一般而言,最終上訴案件由五名法官組成的合議庭審理。凡由於某一因由以致出庭聆訊上訴的常任法官人數不足,則首席法官須委派一名非常任香港法官代替一名常任法官參加審判。

而有關「即將聆訊的案件」資料,則可參閱終審法院網頁或「使用網上查詢聆訊日期服務」,截稿前記者以相關方式查詢,惟司法機構網頁暫沒有更新相關案件的詳細資料。

壹傳媒主席黎智英被控欺詐及勾結外國或境外勢力危害國家安全罪,遭還押 20 日後,去年12月 23 日獲高院指定法官李運騰批准保釋,律政司隨即向終院申請上訴許可及再次羈押黎,終院上月 31 日批准申請,黎再遭還押,並排期 2 月 1 日處理正式上訴。

 

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