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主教山蓄水池的建築特色及歷史意義

2020/12/30 — 18:00

對於一個建築物熱鬧的公共討論,在香港十分少見。但慢慢地看到有當中亦夾雜着很多的誤解和不準確的地方。既然如此,就藉着這個機會少少補充一下:

【圓拱只係普通磚石結構,所以屬於無乜特色的建築?】

的確,用紅磚砌成的圓拱,在 1910 年代鋼筋混凝土普及之前,是當時最行之有效的做法。半圓形的羅馬圓拱,最接近拋物線(亦即重力在每一點都平均分佈的形狀),因此,自文藝復興時期以來,就廣泛地應用在結構系統當中。

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但是!!

各位留意深水埗蓄水池的柱身,用的是一塊塊刻意切割得比較粗糙的石塊。這個所謂 Rustication 的造法,是一種 18-19 世紀時,英國建築師對於當時的古羅馬遺址,荒廢狀態的一種浪漫化。一般常見於英國建築的外牆。但用在平常人根本看不到的地方,只有工程師們自己可以「自 high」,就可以見到當時的建築文化,所追求的美學是要達到一個 totality 的程度,亦非建築師的專美。這個美學與科學的結合,和 1850 年代 Science and Art Department 的成立有莫大關係……(下刪一萬字)

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【古羅馬蓄水池??】

換言之,雖然蓄水池和古羅馬沒有直接的關係,但 18-19 世紀的歐洲,所謂「歷史主義」的風格盛行,建築師和工程師將古羅馬和古希臘等等古典樣式,剪剪貼貼放大縮小,放諸於各種大小的工程和建築。因此,雖然古羅馬並沒有地下蓄水池,但受到「歷史主義」所影響的設計,又的確令人聯想起古羅馬的建築空間。加上有時圓拱又的確會有「羅馬圓拱」(Roman Arch)這個稱呼。所以,雖然「羅馬蓄水池」這個名字並非完全準確,但只要大家清楚明白,在保育的討論上其實無傷大雅。

【最後,在工程歷史上有什麼重要意義?】

雖然羅馬圓拱和地下蓄水池在 19 世紀的英國常見,但在香港來說,屬於絕無僅有的例子。近年,有歷史價值的基建和土木工程,亦漸漸受到重視。當中對於建築技術的傳播和發展等歷史,往往比起冠冕堂皇的建築物更有價值。例如,雖然磚石結構屬於前現代的科技,但蓄水池亦有運用到混凝土。這個早期的混凝土應用,標誌着香港工程技術正處於一個由過渡階段。

(題為編輯後擬)

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