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也談鴉片戰爭成因

2020/5/6 — 9:21

第一次鴉片戰爭早段的定海之戰,英軍艦攻擊清軍的帆船(資料圖片)

第一次鴉片戰爭早段的定海之戰,英軍艦攻擊清軍的帆船(資料圖片)

近日,網上流出一段可立小學的常識教學短片,當中教師竟然把鴉片戰爭的爆發成因,說成是英國想幫中國禁煙,因而引來了一些非議。為此,吾友渾水在網上撰文,並且引用「浸信教徒與私酒商人理論」,聲稱英國可能也有人想中國禁煙,只是其原因跟中國不同。

渾水指出,在鴉片戰爭爆發之前,中國本土其實也有人種植鴉片,同時亦曾考慮鴉片合法化,所以根據「浸信教徒與私酒商人理論」,直接禁煙會令地方貪官跟走私商人勾結,從中賺取既得利益,反而中國的本地鴉片商,則跟英國東印度公司的利益不一致。

在探討渾水的分析前,我們應先了解一下何謂「浸信教徒與私酒商人理論」。這一理論是根據美國在上世紀實施禁酒令後,有私酒商人為求繼續靠差走私酒水營利,於是暗地裡資助浸信教會,為他們遊說政府保留禁酒令,從而解釋一種經濟現象:商人有可能會透過協助某些政客或壓力團體,藉着對方的力量推動一些利己的政策。

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可是,渾水引用「浸信教徒與私酒商人理論」前,有幾個問題值得商榷。首先,清政府不是到了林則徐虎門銷煙前,才實施禁煙的,早在雍正七年(1729 年),清政府已頒布《興販鴉片及開設煙館之條例》,嘉慶亦曾在 1800 年下旨「查禁從外洋輸入鴉片」。換言之,正因為清政府早已禁煙,但又緝毒不嚴,英商才會因為有利可圖而開始走私鴉片。

在此情況下,根據「浸信教徒及私酒商人理論」,不論英國私煙商人,還是跟其勾結地方貪官,都只會希望當時的政府,繼續維持禁煙政策但又緝毒不嚴的現狀。至於渾水提到中國本土的鴉片種植,雖說跟走私大煙構成競爭,但是他們賺取的利潤,其實也是得益於清政府禁又不嚴的情況之上,某程度上亦是跟英國私煙商人構成「利益共同體」。

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因此,對於英國私煙商人及地方貪官來說,他們最害怕的是「嚴打」,而道光委派林則徐充當欽差大臣,正正是一次「嚴打」行動。更重要的是,林則徐在虎門銷煙後,還發生了林維喜事件,英方拒絕交出毆斃尖沙嘴村民林維喜的水手,引致林則徐採取進一步行動,封鎖澳門及禁止向英國船隻提供補給,最終導致鴉片戰爭的爆發。

由此可見,渾水在引用「浸信教徒及私酒商人理論」前,應先明白所有走私商人,都不可能支持「嚴打」。此外,鴉片戰爭的導火索,並非只有禁煙的問題,還有中英兩國在司法管轄權問題上的糾紛。某程度而言,嚴格執行禁煙,只是惡化了清廷跟英商的關係,真正導致英國船隻跟中國交火的原因,其實在於逃犯的移交問題。

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