南非作家 Damon Galgut 獲布克獎 書寫葬禮探討種族議題 盼世界認真對待非洲寫作

南非作家 Damon Galgut 憑著描寫南非種族隔離時期白人家庭的小說《 The Promise 》獲得英國布克獎 ( Booker Prize ),繼 JM Coetzee 及 Nadine Gordimer 後,成為第三位獲此殊榮的南非作家。

英國布克獎於英國時間 11 月 3 日晚上公布結果,由南非作家 Damon Galgut 獲獎。Damon Galgut 既是小說家、亦是劇作家,17 歲創作首部小說,在 2003 年及 2010年分別憑《 The Good Doctor 》及《 In a Strange Room 》入圍布克獎。他今次憑著第 9 部小說作品《 The Promise 》獲獎,將會獲得 5 萬英鎊。

4 個葬禮講種族問題

《 The Promise 》的故事發生於 Damon Galgut 的家鄉——南非行政首都比勒陀利亞,透過描寫一個白人家庭自種族隔離時期起、 40 年間舉行的 4 個葬禮,從中見到這個白人家庭一直拒絕為其家族服務的黑人傭工兌現如贈送房子、土地等承諾,藉以探討種族問題。

Damon Galgut 接受布克獎訪問時曾提及,書中的白人家族是他將在比勒陀利亞長大時的所見所聞融合組成。而創作意念則源於與朋友的談話,當時朋友指自己是家族的最後一人,已參與其他家人的 4 個葬禮。他忽發其想,覺得描寫葬禮會是一種不同尋常且有趣的構建故事方式。

布克獎的評委主席 Maya Jasanoff 指,評審一致認為這部作品是「絕世佳作( a tour de force )」。她續指這部作品是經過精心製作的包裝,當中揉合了非凡的故事、豐富的主題、以及南非過去 40 年的歷史。Maya Jasanoff 又提到,作品有很好的想法,亦能好好地講故事,書中的結構和文學風格亦引人注目,認為是一部值得細味的作品。

Damon Galgut 獲獎時表示:「對非洲寫作而言,這是偉大的一年。我想代表所有訴說過或未訴說的故事、以及與我同樣出身自那片非凡大陸(非洲)、聽說過或未被聽說過的作家接受獎項。」他續指,希望人們現在能夠更認真地對待非洲寫作。

童年患病常聽故事

現年 57 歲的 Damon Galgut 生於南非比勒陀利亞,於開普敦大學修讀戲劇,曾短暫參與表演,由 90 年代初起,一直居於開普敦。Damon Galgut 對講故事的興趣,要由其童年說起,他 6 歲患過淋巴癌,在醫院度過童年,因為時常聽親人講故事,漸漸對講故事產生興趣。目前他已出版 9 部小說。

他出版首部小說《 A Sinless Season 》時,年僅 17 歲;他後來將抗癌經歷融入故事,寫成短篇小說《 Small Circle of Beings 》,並於 1998 年出版。他另一部小說《 The Quarry 》曾 2 度被拍成電影。

不過,直到 2003 年《 The Good Doctor 》出版,Damon Galgut 才開始得到讀者關注。該小說除了入圍布克獎,在 2004 年亦獲得英聯邦作家獎非洲地區最佳圖書獎。2010 年出版的《 In a Strange Room 》同樣備受關注,被外媒評為「構思巧妙、文字令人難忘」。

相關報道: BBC / The Guardian / The Booker Prizes / The Irish Times

 

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