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取消圖書館罰款會怎樣? 芝加哥經驗﹕過期書回流、借書數上升

2020/11/14 — 13:33

美國芝加哥圖書館 (圖片來源:維基百科圖片)

美國芝加哥圖書館 (圖片來源:維基百科圖片)

有沒有試過因為不想交過期罰款而不還書,又或者還書之後不願再借?如果取消過期罰款,你會再回到書籍的懷抱嗎?

美國芝加哥圖書館去年 10 月 1 日宣布,不再收取過期費用,讀者之前欠下的債項也一筆勾銷。一年後,圖書館向當地傳媒分享成果,指雖然財政上有損失,但換來許多失蹤已久的書籍歸位,借出書籍亦有顯著增加。

芝加哥圖書館表示,取消罰款意味著他們損失了每年 80 萬至 90 萬美元(約 620 萬港元至 698 萬港元)的收入。不過亦有好處﹕過期歸還的書籍數量從原來每月平均 900 本,大增至每月 1,650 本;首五個月借出書籍數目有 36 萬 1 千本,比去年高出 7%。此外,有 11,000 名累積超過 10 美元(約 78 港元)罰款額的借書者申請續證。

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芝加哥圖書館認為,哪怕是一點財政障礙, 都可能會減低市民使用圖書館的意欲,因而有此一著奇招。

不過,必須一提是,受武漢肺炎影響,數據其實未算最完整,只有去年 10 月至 3 月閉館前的 5 個月能做合理比較。儘管如此,當地圖書館仍對此政策反應正面,認為可令更多芝加哥人使用圖書館服務。

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根據香港「圖書館規例」,逾期歸還的圖書館資料,每項均須繳付罰款,成人圖書館每項資料每天 1.5 元,最高罰款額為 130 元;青少年及兒童圖書館則為 0.5 元,最高罰款額為 25 元。

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