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招牌尋寶 — 香港美術專科學校 白石老人

2020/1/16 — 13:24

【文:香港隅地 HK Corners

從前於油麻地讀書,沿彌敦道走,經常看到唐樓上的招牌大字:

「香 港 美 術 專 科 學 校 - 白 石 老 人」

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齊白石大師之名,自然吸引,然而二十年前那位年少無知的中學生,竟被彌敦道琳瑯滿目的其他事物吸引,輕狂地無視了香港美專背後的故事。直至近年收集外牆字,才有幸反思當年無知。

香港美術專科學校創於1952年,在那時代,百廢待興,自資學校缺乏支持,藝術風氣也不甚濃烈,辦起私立美術學校,殊不容易。創校校長陳海鷹教授為當代油畫家、美術教育家,綜合各界評論,陳校長在藝術上已達大師之境,然而他不太重視個人成就,卻將一生的時間投放到美術教育上,他說:「個人成名成家意義不大,能使更多的人成才並貢獻社會,那才是人生最大的幸福。」

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陳海鷹校長如此選擇,想是受其恩師影響。
陳校長師承中國油畫大師李鐵夫。李鐵夫先生獲譽為中國油畫第一人,學成於美國學府,名聲響遍中西藝術界。李先生同時是位革命家,孫中山的革命事業中,不能抹去李鐵夫的身影,他賣盡家財,跟隨國父左右,藝術上,國父稱李鐵夫為「東亞畫壇第一巨擘」。後來革命成功,李鐵夫不願留於官場,便移居香港,獨居於土瓜灣一隅。1935年,年輕的陳海鷹仰慕李鐵夫大師之名,出席其演講,講座上聽起李鐵夫提到住處,於是三顧草廬,拜其為師,成為其入室弟子。1937年,陳海鷹首獲恩師肯定,於香港華商總會舉行個人畫展,並捐出百多幅作品,為抗日運動籌款。藉此,陳海鷹的畫受到當時領軍抗日的李宗仁注意,適逢李宗仁於台兒莊戰役大破日軍,報捷之喜,李宗仁邀請陳海鷹為其畫像。於是師徒二人一同赴會。這年,陳海鷹年僅二十歲左右。

1952年,李鐵夫與世長辭。他一直希望建立一所美術學校,藉此廣傳其藝術理念,可惜這心願,卻成了遺願。作為入室弟子,陳海鷹毅然繼承其願,於同年創辦香港美術專科學校 (下稱香港美專),志於傳承李鐵夫「人格畫格並存亅的藝術觀。其年,陳海鷹獲邀到北京拜會九十二歲的齊白石大師。齊白石請陳校長為其畫像,畫像甚得大師歡心,遂揮筆為 香港美術專科學校 題寫招牌墨寶,這墨寶是齊白石一生中唯一寫過的招牌書法,可見他深深認同陳校長的辦學理念。

美專有名「美術少林寺」,以正統美術課程為主,配以刻苦的訓練,鼓勵學生紮根基本功,以便日後揮灑自如,依陳海鷹校長的話,就是「先收後放」。六十多年以來,美專畢業生無數,他們或自立門戶,或以專業的美術知識服務於各行各業,著名畫家江啟明、漫畫家馬榮成,都曾是美專人。如此數十年,美專對香港美術界以至美術相關行業都有相當程度的貢獻。

後來文化氣候轉變,香港漸漸出現各式各樣美術課程,部分以興趣或就業為目的。大隱隱於市,美專的名字漸漸隱藏於琳瑯滿目的招牌海之中。曾有外國美術教育家來港參觀美專校舍,大替陳校長不值;後來美國學府誠邀陳校長擔任其校教授,但陳校長堅持美專辦學,婉拒任教著名學府的機會。

低調的「少林寺」不求聞名,以實際教育為目的。陳校長於艱難環境下堅持辦學,投放無盡心力,有評論說,若他將心力轉移至個人藝術發展上,藝術成就必可再創高峰,但陳校長沒有獨佔高峰,卻以毅力,將尖銳的山頂夷平,讓出位置,讓更多後來者有機會一登絕頂。如此胸襟,教人欽佩,當之為香港一位值得尊敬的藝術教育先驅。

香港招牌多如繁星,有研究招牌書法的學者認為,香港美專的招牌為當中最具價值。黎寧深感同意。繁星芸芸,出自大師之手的,香港美專並非唯一。然而美專招牌的價值並不單單來自齊白石大師的手筆。學校招牌背後,記載兩代油畫大師的傳承、陳海鷹校長鍥而不捨的教育精神、崇高的藝術價值觀,於藝術文化上、於香港歷史上,都讓「香港美術專科學校」擁有不容遺忘的位置。

2010年,陳海鷹校長逝世,由其兒子陳為民先生接任美專校長,至今,仍在為香港美術教育默默耕耘。

 

參考資料:
(1) Facebook專頁: Hong Kong Academy of Fine Arts (1952) 香港美術專科學校 (香港美專)
(2)〈畫壇教父 - 陳海鷹〉天地圖書出版
(3) 香港電台節目

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