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比起武漢肺炎本身,假消息更可怕

2020/2/13 — 10:33

比起武漢肺炎本身,在恐慌之下擴散的假消息原來更可怕。在恐懼之中捕風捉影,草木皆兵確實是人之常情,不過社交媒體和方便的科技令本身已經氾濫的資訊加快傳播,要逐個消息探求真相已是不可能,更何況那些根本無從稽考的「內幕消息」。每個轉發的錄音,什麼「已 FC」的 Instagram Stories 都可以是影響生死存亡的有用消息,寧可信其有。

有見及此,一些機構和媒體製作了消息驗證平台,由專業人士為每個流傳的消息作核實,非常方便。Facebook 本身也使用了法新社的服務作事實查核,減少平台成為假消息蔓延幫兇的機會。

不過這做法有相當大的漏洞,消息驗證通常是利用權威消息作為「事實」去對消息作比較。而權威除了主流媒體,大多就是政府和其相關機構。當政府本身就是製作假消息的慣犯時,這個消息驗證機制就形同虛設,甚至淪爲政府散播官方消息,並打壓真相的工具。

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目前一些國家已經訂立「反假新聞法」,嚴懲散播假新聞(或稱造謠生事)的人。糖衣包裝着毒藥,這類法例固然可以打擊惡意傳播虛假消息來妖言惑衆的人,但同時是收緊輿論的話語權,將「真相」的定義權利收歸國有。盡得《1984》裏真相部(Ministry of Truth)的真傳。

要合理化「打擊假消息」的政策,當然首先就是製造大量假消息,讓民衆吃不消,就會開始要求政府出手打擊謠言。例如中國有「騰訊較真查證平台」大家讚好,美國也有輿論希望政府可以努力打假(因為很多人認爲特朗普當選就是利用假消息控制輿論)。結果可以預期就是請君入甕,到哪天發現不對勁已經太遲。

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現代人生活為了方便,很多事情都委託「代理人」處理,消息的分析亦然。要真正預防假消息,故語有云「謠言止於智者」,就是每個人都要成為智者,小心分析每一個消息,尋找其來源並判斷真確性,而不要依賴第三方。獨立營運的媒體固然是重要的查證方式,深入調查亦是拿手好戲,不過媒體可以做到的有一定侷限,背後利益瓜葛複雜,不能完全依賴。至於所謂 KOL 就更加需要用心思考,論點和消息當然可以參考,但照單全收總是危險。

科技帶來掌握資訊的能力,但能力與責任密不可分,如果將責任假手於人,對方自然就同時擁有更大能力,將你玩弄於股掌之中。

原文刊於作者Facebook 

(本文無題,題為編輯後擬)

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