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法國關閉非必需商店防疫引發爭議﹕書是否屬於「必需」?

2020/4/8 — 12:09

歐洲疫情嚴重,法國政府上月起已下令關閉「非必要」商店,超市、藥房、銀行等照常營業,餐廳、酒吧、戲院、咖啡店、圖書館、書店等暫停開放。有關措施在大叔看來,十分正常,減少群聚風險,遏止疫情進一步蔓延。但在法國,政府沒有將書店列入「必要商店」,反引起爭議,有法國市民認為書是生活必須品,所以書店都應該照常營業。

上月 16日,法國政府公布了必要商店的官方名單,銀行、超市、藥房自然榜上有名,連煙草店都照開,但書店同圖書館不包括在內。歷史學家 Robert Zaretsky 日前就係《Foreign Affairs》撰文討論呢個「書是否必需品」。對於法國人來說,好大機會係。必要商店名單一公布,法國書店協會就隨即發聲明指出,既然書店賣書對於國民而言,並非必須的,為何 Amazon 就可以繼續營運?

另一邊廂,也有書店表示不會冒著疫情擴散的風險硬要開店,直言「會看書的人本來家裡就有書」,非要此時到書店不可。也有書店認為暫時停業影響不大,過一陣子就會重開。

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此外,Robert 更在文中指出一有趣現象,原來法國史上好多政治人物都係作家,包括1847—1848年擔任首相的 François Guizot、第21任法國總統 François Mitterrand,仲有拿破崙一世等等。就連現任法國總統馬克龍都出過書,佢本自傳《變革的力量》,法國銷量超過 20 萬冊。

除了盛產作家之外,法國亦有大量獨立書店,單單巴黎就有 700 間獨立書店。700 間獨立書店,應該呢世都冇可能係香港出現。

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Robert 不愧為歷史學家,他指出原來法國政府早在 1981 年就將書店視為必要企業,當時由 François Mitterrand 領導嘅社會主義政府通過咗一條叫「Lang Law」嘅條例,規定所有書唔可以打折超過 5%,變相將書店視為國有文化財產。當時 Mitterrand 更明言,「思想的產物絕非只是商品,文化元素絕非只是單純的生意,重要的是我們民族的文化身分」。

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