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為何《后翼棄兵》能破 Netflix 史上最受歡迎紀錄?

2020/11/27 — 18:38

劇集《后翼棄兵》(The Queen’s Gambit)劇照

劇集《后翼棄兵》(The Queen’s Gambit)劇照

在香港,或其它不太流行 Chess(下簡稱象棋)的地區,大家或會很驚訝,象棋平常很少玩,Chess 是什麼東西?

首先看一看香港以外,在全世界的象棋人口。

英語作為世界的國際語言,跟據數據,全球約近 4 億人以英語作母語,世界上有 106 個國家使用英文。

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而象棋這項運動,根據聯合國在 2020 年在世界國際象棋日(7 月 20 日)公佈有關的數據顯示,全球過 6 億人「定期」在下象棋(還沒有將不定期的計算在內)。在英美德俄印這些國家之中,約 70% 的人口一生中下過象棋。而國際棋聯的資料顯示,會員有 162 個國家的棋會,遍佈全球每個角落,無分發達或貧窮地區。

嘗試想像一下,當全球會下象棋的人,隨時比會英語的人還多,象棋還算是冷門嗎?

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在全球每個角落,都流傳著不同地區棋手的事跡,或朋友下棋參加比賽的故事。即使身處貧民窟也有因下棋獲得榮譽而脫貧的故事,如鳥干達的天才女棋手經奮鬥而活出精彩人生(後拍成真人真事電影《Queen of Katwe》)

《后翼棄兵》能夠引起全球迴響,並不為奇。因為象棋,是種跨語言,跨地域的一項運動。無分年齡,無分種族,無分宗教,並已有過千年的歷史。

(然而在香港,比起世界各地的發達國家,或國際城市,民眾對 Chess 這項智力運動整體的參與程度確實大為落後。這也是筆者成立「香港棋藝教育」以推廣棋藝文化的一個原因。)

然而,全球雖有這麼多象棋人口,但將象棋拍成電影題材的,卻少之又少。筆者看過而仍有印象的,也只有《Queen of Katwe》及《Pawn Sacrifice》。最近的《Fahim》也未看。

為什麼這麼少?一個字,難!以象棋為題材是極高難度的。只要涉及棋手高手,就必然和棋局掛鈎。簡白去講述,就表達不出棋局內容,有欠真實。認真去講述,棋局又馬上變成外星文字,並不是廣大觀眾能夠理解的內容。棋的內容一旦太多,觀眾就滿腦子問號,劇情就變得沉悶。市場上很難容許以棋局為主的電影存在。

以上所說的三部電影,以及《后翼棄兵》,都是以人(棋手)的生活、際遇、經歷為主線,棋局只能作陪襯點綴。「象棋場面」若出現太多,觀眾自然會把導演編劇 checkmate。

《后翼棄兵》就是將高難度的題材拍成一連七集,節奏明快毫無悶場的好劇。

它成功的地方,就是能夠同時討好會象棋,和不會象棋兩類人。既能迎合大眾又不失專業。

對曾經浸淫在象棋有一段時間的觀眾,劇中談及棋手的成長經歷、棋局的內容、遇到的事情、成功或挫折,都能引起共鳴。而對象棋認識不深的觀眾,華麗的場景、新鮮的故事情節、緊湊的節奏、用眼睛都會說話的女主角,同樣令大眾容易投入。

在最難處理的位置 — 棋局內容,憑借精湛演技的男女主角,基本上都用眼神、神情、其它身體語言交代了一切。觀眾不須認識和理解主角如何取勝,不用看棋局變化,只需看主角下棋的神情,就經已知勝負。

題材少有,而全球有過 6 億的象棋人口。編劇導演又懂避重就輕,將本來複雜難明的棋局點到即止,令 6 億以外即使不玩象棋的大眾同樣拍手叫好。這些都是《后翼棄兵》破 Netflix 紀錄成史上最受歡迎迷你劇情的原因

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