【獨立書店 每周一書】圍爐夜話

《圍爐夜話》是清代咸豐年間一位儒生王永彬在寒夜與家人圍爐相聚時,在閒談間感悟人生而寫的書,全書由二百二十一條語錄組成,內容涵蓋修身、齊家、讀書、教子、待人等各方面,主張安貧樂道、克勤克儉等。惟時至今日,人們未必認為「圍爐」能感悟人生,反而是不思進取,活在同溫層內。但解憂舊書店相信能與家人圍爐相聚至少仍是幸福的。解憂舊書店建議人們在這新春佳節與家人圍爐一起讀日本插畫家keigo的《我的生活不可能那麼壞》。keigo 將動物和物件擬人化,尤其是長頸鹿與鱷魚,生活上總是充滿尷尬,但每幅圖畫正是因為物種差異變得有趣,就正如現實中,人各有差異,或因背景、文化,造成觀點與思想不同。

Hong Kong Book Era 則介紹查建英、加滕嘉一的《自由不是免費的》,這本「新十日談」的話題由「MeToo」風波到美國總統大選,討論美、中、日三國及世界各地的歷史以至近況,當中亦有關於香港的部份,談論從九七金融風暴至反修例運動二十多年的變化。作者認為,目前的問題不管多嚴重,人們捍衛自由的勇氣依然未變,總有一日可以迎來轉捩點——自由不是免費,自由最終必會勝利。

序言書室選擇了荷蘭著名史家馮客的近作《獨裁者養成之路》,此書透過二十世紀八位影響深遠的獨裁者生平,包括墨索里尼、希特勒、史太林、毛澤東、金日成、杜瓦里埃(海地)、壽西斯古以及孟吉斯圖(埃塞俄比亞),思考獨裁者如何掌握權力,如何建立個人崇拜,及剷除異己。

貳叄書房則介紹曾詠聰《戒和同修》,詩人隔著文字與外公傾訴,並以死亡作為證實生命虛無的命題;樂文書店推薦馬修.利伯曼《社交天性:人類行為的起點──為什麼大腦天生愛社交?》,作者依序詳述社會腦的三大適應,了解這些心理機制如何驅動行為、理解他人的思想。

最後,田園書屋選擇哈佛大學商學院第一位台裔女教授黃樂仁的《隱性優勢》,作者指出世界是不公平,因此更要學會拉自己一把。她從多年研究整理出一套翻轉劣勢的思考方法,轉化為人際互動中弱勢方創造優勢的四種關鍵心法:提升價值、製造喜悅、導引定見與有效努力。

 

序言書室:馮客《獨裁者養成之路》

說起同溫層,我們會想到的其中一件事,也許就是只有某部份人才會吹捧某些人物,而社會上的大部份人,對他們心目中的「國師」、KOL一點也不熱衷。在資訊多元甚至混亂的網絡年代,的確如此,不同派別的人會黨同伐異,其內部則會團結於某些人物的言行、預言底下。但在二十世紀,尤其是初次接觸工業化與大眾化媒體的社會,獨裁者們運用各種方法將個人崇拜及其附屬文化擴展到整個社會、國家甚至世界,大大擴展了同溫層的人數。

著有《解放的悲劇》、《文化大革命》的荷蘭著名史家馮客,其近作《獨裁者養成之路》,就透過二十世紀八位影響深遠的獨裁者生平(包括墨索里尼、希特勒、史太林、毛澤東、金日成、杜瓦里埃[海地]、壽西斯古、孟吉斯圖[埃塞俄比亞]),思考獨裁者如何掌握權力,如何建立個人崇拜,及剷除異己。這些獨裁者或許並非其黨內唯一掌權人物或重要角色,卻透過演講技巧(如墨索里尼和希特勒)、拉攏盟友(如史太林)或籠絡有權勢者(如金日成)等辦法上位,並透過操控現代政治中的選舉或透過政變獲得權力。

這些人物透過其御用宣傳締造了或無所不曉、無所不能的偉大形象,或成為最謙卑親民的領袖,或蒙着一抹宗教的神祕色彩,他們甚至投放最多資金在這些形象工程上。馮客認為,最先這樣做的是法國太陽王路易十四,他以其專屬花園作為其政治舞台,以衣著來展示其神權領袖的崇高地位,但在他死後數十年,其王朝就被法國大革命推翻。路易十四與現代獨裁者的共同性也同樣說明了一個課題﹕現代社會看來是民主、理性而科學的,其實平民百姓本質上仍匐伏在個人崇拜的話語之下﹔然而這種人類本性即使更多是出於恐懼,即使「個人崇拜」往往比「麵包與馬戲」或「純粹威嚇」更為有效。

然而這種對領袖的崇拜往往是假象,一旦獨裁者因戰爭或政變而被殺害或推翻,這種在黨內黨外甚囂塵上的全民信仰,就會立即被唾棄,希特勒自殺後、史太林死後,或孟吉斯圖被推翻後,他們強推的一些政策,或透過個人崇拜建立的威信形象,亦會在一夕間瓦解。

馮客透過本書向讀者展示這些獨裁者自行扮演或吹噓的形象與其真實能力之間的張力,讓我們重新思考「領袖」的實質,而且部份地回應了當今民粹政客當道的政治趨勢。

解憂舊書店:keigo《我的生活不可能那麼壞》

古時有《圍爐夜話》,作者王永彬與家人圍爐相聚,閒談間感悟人生而寫的書。時至今日,人們不認為圍爐能感悟人生,反而是不思進取。但能與家人圍爐相聚確是幸福。新年流流,我建議一家人圍爐一起讀《我的生活不可能那麼壞》(真的可以一起讀,因為是圖畫書)。日本插畫家keigo以獨特的幽默視覺與天馬行空的想法,每幅作品都令人捧腹大笑。畫家將動物和物件擬人化,尤其是長頸鹿與鱷魚,生活上總是充滿尷尬(如大合照時,相片總是裁了長頸鹿的頭)。每幅圖畫正是因為物種差異而造成搞笑,就正如現實中,人各有差異,或因背景、文化,造成觀點與思想不同。無論是取笑人圍爐取暖或自己離不開同溫層,「反正人生不就是這樣:要嘛你笑別人;不然就是別人笑你,還有什麼好抗議的?」新年祝大家笑口常開!

貳叄書房:曾詠聰《戒和同修》 

「戒和同修」是佛教教義所制定的「六和敬」之四——戒是戒律;和是融和;同修是共同的修行。整合之意為共同遵守戒律和戒規,和諧地共同修行。佛教的意義在於念空而無執,作者以卑微的行者作為視點,以自身的成長、家庭、死亡寫出世人必須面對、適應的孤獨感。人生而孑然一身,每個人都在塵世中孤獨地戰鬥著,但總有某些時刻會令人與人之間達成和諧的一致,雖無法永恒,但至少規律依然。

「我這代人從你身上學會的,只有張口呼吸/像遇溺的魚跟天空喃喃自語」—— 〈桂花魚〉

詩人隔著文字與外公傾訴,並以死亡作為證實生命虛無的命題。以魚喻人的殘忍筆法寫出了生物在生命洪流中一同面對的無力及掙扎,有人說魚擅長遺忘,卻同時驚覺擅長記憶是人類的詛咒。死亡是霧化、成灰,也是人能遇上最大的失去。詩人告訴我們:要學習與孤獨共存,若然有幸,戒和同修。

Hong Kong Book Era:查建英、加滕嘉一《自由不是免費的》

《自由不是免費的》
 

圍爐除了取暖之外,亦可以夜話,就各式的話題交換意見。黑死病流行時期,十名意大利男女「圍爐」十日講的故事,在薄伽丘筆下成為傳世名著。一位移民美國的華人和另一位旅居香港的日本人,連續十天的對話,寫成了今天這部600多頁的「新十日談」。 本書雖厚但並不難讀,內容全是以對談的型式寫成,每一日為一章節,天南地北無所不談:話題由「MeToo」風波到美國總統大選,討論美、中、日三國及世界各地的歷史以至近況,既談個人經歷也講普世現象,深度廣度兼而有之。當中亦有關於香港的部份,談論從九七金融風暴至反修例運動二十多年的變化。 作者認為,目前的問題不管多嚴重,人們捍衛自由的勇氣依然未變,總有一日可以迎來轉捩點。自由不是免費,自由最終必會勝利。無論讀者是否認同書中的觀點,也不妨嘗試每晚讀一個章節,用十天時間與作者圍爐,思考關於自由的一切。

樂文書店:馬修.利伯曼《社交天性:人類行為的起點──為什麼大腦天生愛社交?》

▲社交天性適應之一:連結

你是否曾想過:為什麼會感到孤獨、痛苦?需要獲得情感支持?

連結──是我們渴求人際社交的欲望,感受痛苦與快樂的能力。這是社交天性三大適應的基礎。當社交連結有所威脅時,大腦會感受到與生理疼痛一樣的痛苦。因此我們難以忍受與摯愛之人分離、遭受同儕排擠、不被他人認同,處於社會痛苦時,甚至無法思考其他事。這並非偶然。而是為了讓人類終生受社會連結的本能所驅動,引導我們與社會建立更緊密地連結,確保生存。

。心痛的感覺比想像更真實
。人類天生是超級合作者
。大腦對他人的幸福感覺靈敏
。助人的社會獎賞所帶來的愉悅,甚至大於自私自利的歡喜

▲社交天性適應之二:心智解讀

試試看,過一天完全無法理解他人心思與情緒的日子。你辦得到嗎?

心智解讀──使我們能理解他人的行動與思想,有同理心對他人的痛苦感同身受。為了加強保持聯繫與策略性互動的能力、我們建立團體,執行各種構想,並預測身邊人的需求和渴望,讓團體能順暢運作、與身邊的人建立親密連結。心智化系統的運作超乎我們所知。

。日常讀心術:我知道你知道我知道
。只有人類活在「有意義」的世界
。鏡像神經元──模仿,是人類文明的巨大推手
。同理心──為什麼我感受得到別人的痛苦?

▲社交天性適應之三:和諧

你確實擁有獨一無二的「自我意識」嗎?

和諧──是不斷了解自我、調整自我、讓自我更快地融入這個社會,並與整個社會的信念與價值觀盡量達成一致,確保我們被社會接受。和諧,能讓團體信念及價值影響我們的神經適應,把我們推向更接近相互依賴的社會生活。事實是,我們並不如自己想像中的那麼獨一無二。

。我們天生容易受他人影響
。無形的心智圓形監獄,使我們願意乖乖照規矩行事。
。理想的自我目標到底是什麼?這一切有利於誰?──社會(確保多數人的和諧)

田園書屋: 黃樂仁 Laura Huang《隱性優勢》

本書的副題是:「限制可成為機會,弱點也可以成為獨特資產, 善用自己所有條件發光」。作者是哈佛大學商學院第一位台裔女教授,教你化阻力為助力的能力,她指出,世界是不公平,你更要學會拉自己一把!

作者專門研究個人與新創化劣勢為優勢的能力,如何翻轉刻板印象與障礙,化阻力為助力;她也融合了她自己從平凡的移民家庭、打入主流精英學術圈的經驗,深信條件並非天生,每個人都可以創造自己的優勢,引起廣大迴響。她從多年研究整理出一套翻轉劣勢的思考方法,轉化為人際互動中弱勢方創造優勢的四種關鍵心法:提升價值、製造喜悅、導引定見與有效努力。四者看似淺顯易懂,實則是「深入」研究後再以觀念「淺出」的洞見,對於優劣勢形成與認知轉變,更有獨到的見解,能助讀者以真誠又從容的姿態駕馭艱辛挑戰。

值得一提的是,作者所說的實例,大多為商界背景,但本書內容係以嚴謹的學術研究方法,以流暢的科普語言,分享研究心得,結合己身多元的生活經驗,與細膩的自我覺察,激勵讀者突破認知框限,走出獨特的成長軌跡,非常具有啟發性。尤其在當前茫茫黑暗之中,如何走出困境?本書無疑是同路人「圍爐」交流而激發自身正能量的心靈雞湯。

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