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【獨立書店 每周一書】末日預言

2020/10/7 — 13:42

每隔幾年就會有人預言哪一年會世界末日,惟人類還是走過了一個個末日期限。然而,踏入2020年後,武漢肺炎肆虐,全球陷入恐慌,死亡數字不斷上升,各地紛紛開始搶糧搶口罩,令人不禁感嘆今年末日感特別強烈。這處境讓人聯想到了現代恐怖小說大師 Stephen King 於1978年出版的《末日逼近》。

田園書屋推薦的《末日逼近》,講述一處軍事基地發生意外,導致病毒外洩,政府一開始想隱瞞疫情,跟大家說只是流感,聲稱已經有疫苗。不料病毒悄悄在世界上衍生,恐怖籠罩著生活在幸福中的人們,世界上大部份人口莫名其妙地死去,最後只剩一小撮幸存者掙扎著重建文明。今年三月武漢肺炎爆發時, Stephen King 曾在Twitter 發文寫道,「這病毒不至於像《末日逼近》那樣,它存活率高得多,大家保持冷靜並採取必要預防措施。」

解憂舊書店則介紹了精通物理學及宇宙學的哲學家John Leslie 的著作《世界末日》。此書闡述了世界末日到底是什麼一回事,作者詳細羅列各種引致末日的科學因素,也解釋了天體物理學家 Brandon Carter所提出的「末世論證」(一個計算人類終結的或然率的理論)。

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最後,序言書室認為若有世界末日的話,許多經濟學家或許會關心資本主義會否繼續存在的問題,並推薦經濟學家米蘭諾維奇(Branko Milanovic)的《只有資本主義的世界》。Branko Milanovic 思考資本主義的未來前景會否只有目前這種惡性的資本主義、會否比現在的更差等問題。

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解憂舊書店:John Leslie《世界末日:人類滅絕的科學與道德觀》


究竟「末日」是一種感覺,還是真實存在?這顯然是一個哲學問題。精通物理學及宇宙學的哲學家John Leslie,他的著作《世界末日》有系統地闡述世界末日到底是什麼一回事,他詳細羅列各種引致末日的科學因素,也解釋了天體物理學家Brandon Carter所提出的「末世論證」(一個計算人類終結的或然率的理論)。但重點並不是知道末日來臨與否,而是人類如何看待人類的未來,是事不關己?及時行樂?未雨綢繆?同歸於盡?還是為未來的人負上責任?這些也是影響末日發生的因素,作者分析多種哲學論證,在這陰沉的主題啓發讀者理性思考。簡單來說,末日某程度上也是操控在你我手上。

田園書屋:史蒂芬.金 Stephen King《末日逼近》【上、中、下限量套書】

被譽為「美國當代狄更斯」的現代恐怖小說大師史蒂芬.金,在1978年出版了一本有關末日的小說,這是攸關人類存續的預言,尤其武漢肺炎在全球爆發之後,讀者不禁為書中真實的描寫感到毛骨悚然,也為作者的預知能力折服,書名《末日逼近》與書中的恐怖病毒名字立刻成為推特上最熱門的關鍵字。不久前史蒂芬‧金在推特跟大家表示:「這病毒不至於像《末日逼近》那樣,它存活率高得多,大家保持冷靜並採取必要預防措施。」但是讀者們仍然認為病毒的起源及蔓延方式,簡直與現實一模一樣。

本書講述的是一處軍事基地發生意外,導致病毒外洩,政府一開始想隱瞞疫情,跟大家說只是流感,聲稱已經有疫苗。不料病毒悄悄在世界上衍生,恐怖籠罩著生活在幸福中的人們,世界上大部份人口莫名其妙地死去,當最後僅存的一小群人掙扎著重建文明時,惡魔把他的魔掌伸向了美洲的倖存者們……

史蒂芬金很注重描述人的獨特性和自主性,故事所反映出來的人們被恐懼和死亡所纏繞的焦慮心理,以及普通市民與恐怖惡魔搏鬥的英雄氣概,使讀者獲得了巨大的心理滿足。作者最成功的不只是塑造了一個末日光景,而是塑造了許多各自不同紛擾嘈雜、呼之欲出的角色,所有人在生命在遇到世界重大轉變時,他們還是原來的自己,面對全球大亂,或許會慌了手腳,會做出沒想過要做的事,但是他們仍然會以自己的方式活下去,或者面對死亡。當倖存的人們重新建立起了小社區,文明似乎又有了一絲新希望……這樣的結局,是不是未來的現實?

序言書室:Branko Milanovic《只有資本主義的世界》

如果有世界末日的話,很多經濟學家關心的問題,也許將會是﹕資本主義仍會存在嗎﹖如果存在的話,仍會以現今的形態繼續存在嗎﹖目前這種不平等的資本主義,能否被另一種較為平等的政治經濟形態(社會主義曾經挑戰過資本主義,但已被證明失敗了)所取代。法國經濟學家皮凱提那本成名作《21世紀資本論》說明了近兩百年間西方社會的所得增長永遠追不上資本增長,因此資本主義制度本質上只會令貧富懸殊的程度日益惡化。經濟學家米蘭諾維奇(Branko Milanovic)在《只有資本主義的世界》(Capitalism, Alone)中思考資本主義的未來前景會否只有目下這種惡性的資本主義,會否比現在的更差等問題。一切都可從上世紀80年代講起,那是西方福利國家被新自由主義取代,中共式資本主義在鄧小平引入市場經濟改革後只加強了黨國的行政效率,它也令貪腐問題嚴重百萬倍,而在國進民退的趨勢下,民間資本越來越受到黨國的集團掠奪。面對富人階級承傳優勢、外來移民、國進民退等問題,米蘭諾維奇提出了很多經濟學專業的解決方針。作者延續他在2016年著作《全球不平等》(Global Inequality)中引用大量數據說明經濟問題徵結的傑出能力,不單只鞭撻入裏,也正面肯定全球化資本主義某些過往資本主義進步的面向,並讓我們明白到,必須就全球各經濟體詳細特徵,構思針對性的對策,才能把這種資本主義改良。

 

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