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由默片到鹹片 — 油麻地戲院的建築與電影文化遺產

2021/2/4 — 18:23

油麻地戲院自三十年代起為大眾提供了一個戲曲及電影娛樂場所,是市區碩果僅存的戰前戲院,極具歷史意義。

油麻地戲院自三十年代起為大眾提供了一個戲曲及電影娛樂場所,是市區碩果僅存的戰前戲院,極具歷史意義。

【講者:李浩然博士(香港大學建築保育副教授),整理:錢安男】

油麻地戲院自三十年代起為大眾提供了一個戲曲及電影娛樂場所,是市區碩果僅存的戰前戲院,極具歷史意義。回顧油麻地戲院歷史可先追溯香港戲院發展,而香港戲院的前世今生,又要先從「戲園」開始說起。

李浩然博士述說舊時普羅大眾獲得娛樂的方法之一是在路邊戲棚觀賞大戲,「戲園」是建於室內的戲曲表演場所,為有能力付費觀眾服務,現存於天津老城的「天津廣東會館」可作為參考,早期香港「戲園」就是類近的設計。

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李浩然博士述說油麻地戲院的建築與電影文化遺產的關係。

李浩然博士述說油麻地戲院的建築與電影文化遺產的關係。

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李浩然博士述說舊時普羅大眾獲得娛樂的方法之一是在路邊戲棚觀賞大戲。

李浩然博士述說舊時普羅大眾獲得娛樂的方法之一是在路邊戲棚觀賞大戲。

十九世紀末電影誕生,播放場所以歌劇院為設計濫觴,以示高尚。其中香港首間戲園為1867年開始營業的「同慶戲園」,位於上環普仁街,即現時東華三院大門斜對面位置,它上演粵劇之餘,亦播放被稱為「奇巧洋畫 」的電影默片,而第二間相繼落成的「高陞戲園」有別於「同慶戲園」中式的建築風格,採用了西方古典主義設計,地處當時較多商人聚集的鹹魚欄及南北行一帶,檔次較「同慶戲園」為高,早期也是以上演粵劇為主,從1900年開始播放電影。同年11月,香港亦有人開始營運露天影院,名為「喜來園」,屬臨時播放性質,在中環菏里活道路旁放映紀錄片及風光片等等,當時「電影」這名稱仍未出現,影院廣告以「奇巧名燈戲法」稱謂之。

香港最早播放電影的場地是「戲園」,當時有兩處,其一首間戲園為1867年開始營業的「同慶戲園」,位於上環普仁街。

香港最早播放電影的場地是「戲園」,當時有兩處,其一首間戲園為1867年開始營業的「同慶戲園」,位於上環普仁街。

第二間相繼稍後落成的「高陞戲園」有別於「同慶戲園」中式的建築風格,採用了西方古典主義設計。

第二間相繼稍後落成的「高陞戲園」有別於「同慶戲園」中式的建築風格,採用了西方古典主義設計。

1930年6月14日,油麻地戲院落成開幕。戲院參照貨倉建築結構興建,與阰鄰果欄建築物類同,李博士估計設計之初為求減低成本,爭取內部更大空間,才採用此類結構。戲院建築風格揉合古典主義及裝飾藝術原素,屬混合式建築風格,以屋頂突出物「山牆」為例,牆面外型屬典型古典主義風格,但牆面裝飾卻十分簡約,強調線條,屬於上世紀三十年代開始流行的裝飾藝術風格,油麻地戲院可謂見證了從古典走向「摩登」的建築設計潮流。

開業後第一部播放的劇情片是中國默片《俠盜一枝梅》,惟現存資料僅遺元下一則報紙廣告,其他相關細節則並未流傳下來。後來為配合有聲電影市場,油麻地戲院停業裝修,1934年重新營業後首套放映有聲電影為《世界大戰》。五十年代上演電影包括:《黃飛鴻虎爪會群英》、《999命案》、《觀音兵》等等。七、八十年代曾上映當時流行的《最佳拍檔》系列電影,同時亦開始播放情色片,從電影名稱《初夜奇譚》、《三隻叫春貓》等等即可推敲出劇種,到了八、九十年代已完全成為三級片播放場地。

油麻地戲院在時代洪流下免於易手改建命運,皆因戲院坐落官地,不能隨便拆卸。1998年7月,油麻地戲院停業,同年獲古物諮詢委員會評為二級歷史建築。2007年,香港特區政府決定將油麻地戲院改建為戲曲活動中心,隨後開始進行保育復修工程,有份參與保育工程的李浩然博士指出,保育原則是盡量保留及還原原貌。

十九世紀末電影誕生,播放場所以歌劇院為設計濫觴。

十九世紀末電影誕生,播放場所以歌劇院為設計濫觴。

工程拆除加建部分後,露出戲院原有的「鏡框式舞台」,估計是西方傳統歌劇院古典風格舞台設計。圓拱型鏡框中間有一個4:3電影銀幕,李博士引證其符合上世紀二十年代電影業確立的銀幕比例,而鏡框舞台外另有一個後來搭建的1.85:1銀幕,亦符合戰後更新的播放比例,相信「鏡框式舞台」是戰前建築,極具歷史價值。

此外,政府在保育其間在舞台兩側曾發現兩個不明設計物體,不知應否拆除,李浩然博士鑑識兩側物體具歷史價值,可能是從前為無聲電影配樂及製造音效的的風琴揚聲出口,或是為電影解話員站立之講台,李博士以當年本地招聘廣告印證當時解話員入職要求甚高,必須通曉中英文,聲音響亮,語言伶俐,惟直至有聲電影出現,解話員行業便再難以立足。

2012年7月,經過保育改建後的油麻地戲院重開正式啟用,成為粵劇新秀和新進劇團演出及排練的演藝場地,亦提供培訓設施。李博士期望未來油麻地戲院能同時兼具戲院功能,還原當初戲園及戲院並存的風貎。

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