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【疫症都市之二 】以公共衛生為首的摩登建築

2020/2/12 — 11:37

上回提到,1894年香港鼠疫病,促成了香港政府成立首部規管建築物的法例,亦確立了公共衛生和建築物的相互關係。到了1960年代,香港出現了不少設計頗為摩登帥氣的醫療建築,加強對於公共衛生的照顧。西營盤分科診所就是其中的一個例子。這座建築物外表平凡,但在在防疫方便其實有著不少心思。

此時,肺癆已經代替鼠疫,成為對公共衛生構成最大威脅的疾病。1960年代的香港,大眾的居住環境擠逼。而肺癆在缺乏陽光和通風的地方,十分容易傳播。加上人口急增,原有的政府醫院不勝負荷。有見及此,由馬會等機構資助下的診所大樓和健康院陸續出現,將醫院的病人分流。

西營盤分科診所的平面圖,特別開闢了專為胸肺科病人而設的通道和等候區,盡量避免交叉感染的機會

西營盤分科診所的平面圖,特別開闢了專為胸肺科病人而設的通道和等候區,盡量避免交叉感染的機會

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分科診所由利安建築師事務所(舊稱「李柯倫治」;Leigh & Orange )設計,除了普通科門診之外,亦特別設有專科門診,可以應付有其他港島區醫院轉介的專科病人。比較特別的,是在原本的設計中,似乎特別開闢了專為胸肺科病人而設的通道和等候區,亦有直接連接X光檢查室的通道。這些應該是為了當時流行的肺癆病特別而設,避免普通病人和肺癆病人接觸,減少交叉感染的機會。胸肺科亦有專門的出入通道,盡量避免交叉感染的機會。

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建築體隨著山勢而建,因此形成一個弓形的體量。弓形的大樓外牆,窗戶和冷氣機架形成一個有趣的格子狀模組,包覆整個外牆。均一的外表在頂樓有一排半滾筒型屋頂。

在平面圖上看,這個空間標示為動物手術室和隔離動物的房間。由此可見,分科診所的設立,是希望從整體上改善社區衛生,包括控制由動物傳播給人類的疾病。

建築師甘洺Eric Cumine於1956年設計的北角村,每戶均設有陽台和通風氣窗。簡單而又健康的居住環境,使北角邨成為其他英聯邦國家學習的先進範例之一

建築師甘洺Eric Cumine於1956年設計的北角村,每戶均設有陽台和通風氣窗。簡單而又健康的居住環境,使北角邨成為其他英聯邦國家學習的先進範例之一

陽光和清新空氣,其實從來都對保持環境衛生和減少疾病傳播十分重要。因此,不少舊式的公共房屋設計,都非常著重對流通風。雖然單位如一個盒子一樣沒有甚麼間隔可言,但開窗的數量和大小都非常多。例如通向走廊的高窗,雖然犧牲私隱,但確保單位有足夠的通風,防範疾病在狹窄的居住環境傳播。

這些建築將醫學界對於疾病傳播機制的認識,轉化成實體的建築設計。在資源缺乏的年代,健康的建築環境,就是保障公共健康的一道防線。奇怪的是,今日香港資源豐富,建築對於健康的關顧,反而好像放棄了這些顯淺易明的道理。

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