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藏於詩深處的宇宙

2020/12/23 — 9:55

Credit: Brainpickings ; Amherst College Archives & Special Collections ; Harvard University

Credit: Brainpickings ; Amherst College Archives & Special Collections ; Harvard University

【文:臨狼】

But, Moon, and Star,

Though you’re very far —

There is one — farther than you

這次我們讀的詩是「Ah, Moon — and Star!」,由美國女詩人 Emily Dickinson 埃米莉·狄更生所創作。讀起來頗為愉悦的詩名,卻是一首悲傷的愛情詩。

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這首詩我們可以讀到狄更生常用的兩種技巧。第一種是運用破折號去創造戲劇性及張力效果,例如表達不知所措或是認真思考的情緒。另一種是運用大寫,去突出她認為重要的字詞。

立場新聞圖片

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Ah, Moon — and Star!

Ah, Moon — and Star!
啊,月亮 — 和星星!
You are very far —
你們是多麼的遙遠 —
But were no one
但沒有任何事物
Farther than you —
比你要更遙遠 —
Do you think I’d stop
你認為我會停止嗎?
For a Firmament —
因為一個蒼穹的距離 —
Or a Cubit — or so?
或是一個腕尺的距離 — 或是其他?

I could borrow a Bonnet
我可以借
Of the Lark —
雲雀的帽子 —
And a Chamois’ Silver Boot —
以及臆羚的銀靴 —
And a stirrup of an Antelope —
以及羚羊的鐙 —
And be with you — Tonight!
去與你一起 — 今晚!

But, Moon, and Star,
但,月亮,和星星,
Though you’re very far —
雖然你們非常的遠
There is one — farther than you —
但有一件事物比你們更遠
He — is more than a firmament — from Me —
他 — 距離我一個蒼穹 — 更遠的距離 —
So I can never go!
所以我永遠無法抵達!

Emily Dickinson, 1861

短短三節詩中,作者透過描述與月亮和星星的距離,思考了與喜愛的人之間的巨大鴻溝。過程中亦可以看到她內心的掙扎,以及信心的動搖。

在第一小節中,她首先指出了月亮和星星的距離是非常的遠,但卻沒有事物比起「你」更遙遠。但轉眼她又想到,即使「你」比月亮和星星要再遠一個腕尺,或是再遠一個天空的距離,她也不會放棄(去接近你)。

在第二小節中,作者以動物以及其身上的物件,幻想自己可以借取動物的靈巧去接近「你」。

但在第三小節中,作者的自信突然變得低落,她採用了與第一小節相類似的字句,卻加了「But」與「Though」。「你」原來比起一個天空的距離還要遙遠,而她永遠也不能到達。

一個比星星遙遠的人,到底是距離我們多遠?

credit : SKY LIGHTS

credit : SKY LIGHTS

人類要看到星星,首要條件是星體要足夠的明亮。視星等6,是地球上人類普遍能以肉眼能夠分辨的最暗天體極限。但當人類處於光污染較嚴重的環境時,分辨極限則會降為視星等3至4之間。

Saturn in naked eye ; credit : ASTRONOMY ESSENTIALS

Saturn in naked eye ; credit : ASTRONOMY ESSENTIALS

故此以行星來說,土星是肉眼可以看到的最遠行星(視星等:1.47),距離我們約10AU。

Uranus in naked eye ; credit: skymania

Uranus in naked eye ; credit: skymania

但如果天氣絕佳,我們可以看到的最遠行星則會成為天王星(視星等:5.95),距離我們約19AU。

GRB 080319B was imaged by Swift’s X-ray Telescope (left) and Optical/Ultraviolet Telescope (right) ; credit: NASA

GRB 080319B was imaged by Swift’s X-ray Telescope (left) and Optical/Ultraviolet Telescope (right) ; credit: NASA

而肉眼能看到的最遠星體則為距離地球約75億光年的 Gamma-ray Burst 伽瑪射線暴 GRB 080319B。射線是死去恆星演化時所發出,此事件最亮時能達至視星等5.8,剛好在肉眼極限之內而被觀察得到。

Icarus (official name : MACS J1149+2223 Lensed Star 1); credit : NASA

Icarus (official name : MACS J1149+2223 Lensed Star 1); credit : NASA

而人類所發現最遙遠的單星,則是由Hubble Telescope於2018年所發現的Icarus 伊卡洛斯。伊卡洛斯位於地球約90億光年,其光線經過距地球50億光年的MACS J1149 + 2223 星系團的重力透鏡後被放大,才偶然被人類所發現

如果不考慮星系團等更複雜的結構,伊卡洛斯便是最遠的星星了。

The Falls of Icarus, Ruben 1636; creadit : Musée Royaux des Beaux-Arts, Brussels

The Falls of Icarus, Ruben 1636; creadit : Musée Royaux des Beaux-Arts, Brussels

希臘神話中,伊卡洛斯的飛行翼時因飛得太接近太陽而融化並墜海身亡,而其父親代達羅斯則因悲傷而不再飛翔。比伊卡洛斯更遠的「他」,大概也像太陽一樣難以靠近。

如果不考慮星系團等更複雜的結構,伊卡洛斯便是最遠的星星了。

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