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【開卷樂】《從前,有個香港》— 一切回不去了

2020/11/6 — 15:31

圖片素材來源:《從前,有個香港》封面及插圖

圖片素材來源:《從前,有個香港》封面及插圖

【文︰林立勝】

香港歷史博物館較早前將有19年歷史的「香港故事」常設展關閉作大型翻新,吸引過萬名市民特意趕在閉館前,前往博物館懷緬昔日的香港。除了參觀展覽,閱讀也可以帶領我們穿梭時空,回到昔日香港,理解舊香港模樣。一切已經回不去了,香港歷史訴說著屬於我們的故事,對於1960年代香港,你又有怎樣的記憶和想像?

由CUP出版的《從前,有個香港》是捷克畫家Miroslav Sasek於1965年完成的繪本,他曾於1960年代旅居香港數個月,將眼中的香港,用充滿童趣的筆觸活潑呈現。Miroslav Sasek於1916年捷克出生,1947年移居巴黎後入讀法國美術學院,1959年出版著名的英文繪本「This is系列」,描繪世界各地不同城市,包括巴黎、倫敦等,而系列中唯一一個亞洲城市,正是香港。事隔多年,這本書的繁體中文譯本終於面世。

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舊香港的時間囊

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對於外國人來說,《從前,有個香港》是一本旅遊書,維港的景緻、配以鮮豔的顏色,洋溢着一片異國風情;但對於香港人來說,繪本的意義大不相同。它儼如一個時間囊,記錄散失的人、事及舊香港生活痕跡。書中甫開首就描繪了遊客乘搭山頂纜車的情景,當時還未有八達通,車長要在車廂驗票。那時維港沒有太多摩天大樓,搭渡海小輪只需花1毫就可以欣賞維港兩岸絕美的景色。書中細緻繪畫了當時街道的小人物,有人力車、包頭巾的印度人保安、用擔挑擔起絲綢或鹹魚的小販等等,他們默默地推動城市的發展。19份中文日報、10份中文晚報與3份英文日報,成為了這個活力城市內資訊流轉的重要渠道。

有些地方年輕一輩更加從未認識,譬如「萬金油花園」當時如同東方迪士尼樂園,由中藥油商人斥資興建,內裡擺放雕像訴說古老的中國故事;很多人居住在山邊寮屋或是城市天台屋,其後港府推行世界上最大型的安置計劃,為五十多萬人提供居所,當時月租平均只是14港元;羅湖沒有今日嚴謹的保安,大家走兩步便由香港跨到深圳。這些情景你能夠想像嗎?繪本彷彿將消失的情景重新再現。編輯亦特意在書中加入注釋,提供背景資料,讓大家可以理解當年的香港。

畫家筆下另類真實

這位捷克畫家憑著童趣的筆觸及鮮豔的顏色,捕捉了城市霓虹燈下的繁華,相比起黑白照片,雖然未必能完全地呈現實況,但夢幻的筆觸卻營造了另類的真實,或許更能喚起大家對舊香港的印象。即使他不諳中文,但仍然將招牌上的中文字一點一捺地細繪畫下來,留住了舊香港的記憶。譯者黃愛華也直言,這位捷克畫家用了很特別的視角為香港留影,向讀者表現別具異國風情的香港。

全書以舊式霓虹光管下的街道夜景作結,英文版的收束是「That which enters the eye will never leave the heart. (A Chinese proverb.)」。至於中文版最後一句,是「心存目識,念念不忘」──從前有個美麗的香港,又怎能教人忘記?

(本文原刊於星島日報專欄《開卷樂》,此為加長版。)

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香港電台文教組節目《開卷樂》由鄭政恆、黃怡、周嘉俊主持,逢週六晚上9時30分至10時,港台第二台播出。

節目重溫 : https://podcast.rthk.hk/podcast/item.php?pid=541

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