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【開卷樂】「時代下的閱讀」(一)— 疫情與末世的啟示

2021/3/2 — 18:13

圖片素材來源:Unsplash

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去年突如其來的新型肺炎疫情,殺了大家一個措手不及,活著的世界變得陌生,生離死別比比皆是,從前無法想像每天戴口罩甚至封城等措施,如今成為生活的日常。面對疫情,世界頓然變得陌生,在大時代之下,我們多了留家獨處的時間,閱讀便成了不少人排憂解悶的方法,從中也可以反思我們身處的時代。

香港電台文教組《開卷樂》本年將會舉辦三場「時代下的閱讀」網上座談會,第一場主題為「疫症下的日常與無常」,邀請了三位嘉賓,包括嶺南大學文化研究系客席副教授羅永生、藝術評論人查映嵐、文化策劃及評論人岑朗天,他們各自分享了三本談及瘟疫以及末世的書籍,由文本出發,連結當下,思考我們如何在這場影響全球人類的疫症之中,繼續呼吸、飲水,再走更遠的路。

《鼠疫》

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羅永生挑選了法國作家卡繆1947年出版的《鼠疫》(The Plague),這本小說當時出版便引起轟動,短短三個月便賣出近十萬本。書中虛構一場發生於1940年代法國城市奧蘭的鼠疫,描寫應對疫症的眾生相。故事有如卡繆的親身經歷,他在二戰時曾被德軍圍城超過一年,書中的疫埠正取材自他當年被圍困的經歷,並以疫症借喻當時的法西斯主義。

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《鼠疫》勾勒出政府封城下不同人物的面貌,當死亡不斷發生,習以為常的文明生活秩序能否維持?有人犧牲自我成為「吹哨者」,有人各家自掃門前雪,眾多抉擇也是本書帶給讀者的反思。

羅永生補充,《鼠疫》推出後兩年,卡繆於1949年完成劇作《圍城狀態》,同以瘟疫為背景,但卻多了一位瘟神,以防疫為名實施極權主義,管控人民,人命的犧牲成了無意義的數字。瘟神更明言「人民要學習順應死亡的秩序」,後來,不少受壓的人群起反抗,揭穿權力的神袐面貌。權極的優勢在於高效,但同時亦有陰暗面。

《末世男女》

藝術評論人查映嵐揀選了加拿大作家Margaret Atwood 2003年出版的《末世男女》(Oryx and Crake)。這部作品2019年更被英國BBC列入全球一百本最有影響力的小說之一。主角Crake是一名天才科學家,他創造了一群擁有完美基因的人造人,再利用生化醫藥科技,令病毒擴散至全世界,藉此消滅全世界舊人類,留下這群人造人再次經營一個荒涼的世界。

Crake曾透露,父親的死因是發現了一個以生物科技創造疾病的團隊,並將疾病傳播至人群中,以透過囤積的藥物謀取暴利。疫情衍生出龐大的醫療產業,疫苗又會否成為害人之物?人類因追求完美而改善基因,究竟是一線生機抑或自取滅亡?

《我是傳奇》

文化策劃及評論人岑朗天則分享了美國小說《我是傳奇》(I am Legend),這部小說曾三度改編成電影。故事背景設定在1976年,當時紐約市流行一種怪病,令大部份人類死去,倖存的人類都成了吸血鬼,唯獨主角羅伯奈佛生還,而且對吸血怪病免疫。小說講述了主角獨力在一個只有吸血鬼的世界掙扎求存。

在大時代下,閱讀猶如密室裡的一扇窗,文字就是在這個侷促不安的空間中,偶爾飄來的新鮮空氣。前人的經驗,讓我們可以反思當下,繼而想像一個命運共同體的未來。這篇文章略述了三本書籍大概的內容,而接下來我們會有系列文章,詳細探討三本作品的內容,以及其帶出的議題。

如欲足本重溫《開卷樂》網上座談會「時代下的閱讀」,可瀏覽以下連結:https://www.facebook.com/RTHK.HK/videos/1477317482610413/

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香港電台文教組節目《開卷樂》由鄭政恆、黃怡、周嘉俊主持,逢週六晚上9時30分至10時,港台第二台播出。節目重溫 : https://podcast.rthk.hk/podcast/item.php?pid=541

 

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