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【開卷樂】時代下的閱讀(四)— 《我是傳奇》人類才是病毒?

2021/3/9 — 17:11

作者製圖

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新型肺炎疫情爆發後,各國加緊研發疫苗,希望能消滅病毒,令大眾生活回復正軌。從另一角度看,你有沒有想過人類長久以來破壞大自然,疫情正正是地球的反擊,企圖清除人類這種病毒?

文化策劃及評論人岑朗天在「時代下的閱讀」網上座談會中分享了美國小說《我是傳奇》。這本書由美國作家 Richard Matheson 於1954年撰寫,後來更三度改編成電影,其中一套便是Will Smith主演的同名電影《魔間傳奇》(港譯)。故事講述1976年吸血鬼怪病大流行,全人類被感染變成吸血鬼,岑朗天形容,故事所在的紐約城,情景就像疫情爆發時空無一人的街道。書中的吸血鬼具攻擊性,會失去理智不斷攻擊他人,但他們也有弱點,不單怕十字架、蒜頭,更懼怕陽光和火燒,只能晝伏夜出。故事中描繪的吸血鬼形象就成為流行文化中吸血鬼的始祖。

主角羅伯奈佛因從軍時被蝙蝠咬過,成為已知唯一的免疫者。他在充滿敵人的世界下極度不安,日間屠殺吸血鬼,尋找資源和食物,晚上返回一手建立的防衛堡㽮。人總要勇敢生存,羅伯奈佛無奈接受現實,孤身上路,一邊對抗吸血鬼,一邊尋找治療這種怪病的方法。

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孤軍作戰

小說重點探討的是「孤獨感」,以及徒勞無功的空虛。試想像在這個吸血鬼世界,羅伯奈佛眼前只有敵人,每天戰戰兢兢過日子。他渴求同伴。後來有一隻流浪狗到他的家,成為他第一個同伴,但很快便離他而去。主角本來瞥見希望之光,其後瞬間消失,主角的孤獨感推至高峰,性情也變得乖戾。後來羅伯奈佛遇見外表看似正常的少女羅絲,正當他以為雙方可以共處,卻發現少女是「新人類」。後來,部份感染者找出可控制病情的藥物,雖然未能完全根治怪病,但至少令他們回復一定程度理性,協助他們建立新社會。

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新人類消滅了紐約的吸血鬼後,將羅伯奈佛拘捕並帶到同伴前,想將他公開處決。羅伯奈佛不斷屠殺吸血鬼,想尋找解藥「解救」所有人,最終才驚覺自己是被舊時代淘汰的產物。艱苦奮鬥證明的,是無窮無盡的孤獨感。羅伯奈佛服下了羅絲給的毒藥,他的逝去變成了傳奇,一個人類最後的傳奇,一個新人類懼怕的傳奇。

換位思考

岑朗天指《我是傳奇》帶來了啟示,主角一直以為做正義的事,後來才驚覺自己是異類。回到現實,岑朗天反問,對於大自然來說,在今次新型肺炎疫情中,人類會否才是病毒和災難?今次疫情只是大自然的「調節」,如同白血球防衛機制,將人類剷除。

順帶一提,電影雖然改編了小說,卻與小說悲傷的結局截然不同,而且導演亦製作了兩個結局,一是堅守人的尊嚴,非我族類必須消滅殆盡;另一個結局是放下自身的傲慢與偏見,吸血鬼也是人類的另一種形式,或許我們可以易地而處,重新認識「他們」的情感。

如欲足本重溫《開卷樂》網上座談會「時代下的閱讀」,可瀏覽以下連結:https://www.facebook.com/RTHK.HK/videos/1477317482610413/

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香港電台文教組節目《開卷樂》由鄭政恆、黃怡、周嘉俊主持,逢週六晚上9時30分至10時,港台第二台播出。節目重溫 : https://podcast.rthk.hk/podcast/item.php?pid=541

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