Pazu 薯伯伯

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旅遊寫作人,為最早一批在網上連載遊記的香港人,多年來足迹遍佈歐、亞多國,在喜馬拉雅山麓、東南亞、南亞等地區生活。著有《風轉西藏》、《北韓迷宮》、《西藏西人西事》及《不正常旅行研究所》,分別在香港、北京及首爾出版。作者 Facebook:https://www.fb.com/pazukong;網誌:https://pazu.com/blog;Pazu 兒歌網:https://www.pazu.com;相集:https://www.instagram.com/pazu;Patreon 頻道:https://www.patreon.com/pazu

2021/2/12 - 13:06

不要浪費危機 Never let a good crisis go to waste!

新年無事,見字吃草。(作者攝)

新年無事,見字吃草。(作者攝)

亞馬遜的股價屢創新高,但在千禧之年曾遇危機,瀕臨破產。但正因危機,這家公司被逼轉營,並發展出現代互聯網密不可分的 AWS 生態圈。

不要浪費危機!

Never let a good crisis go to waste!

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Dan Rose 曾經在亞馬遜及臉書工作 20 年,今年年初於 Twitter 簡要地提到廿年前亞馬遜浴火重生的故事,我在這裡約略翻譯,並稍作解說。

當年的太陽電腦(Sun Microsystems)就像 IBM 一樣如日中天,縱然服務又貴又爛,但卻是不少科技公司的後台數據中心,包括亞馬遜。千禧科網爆破,Dan Rose 在亞馬遜負責零售及 Kindle 開發,當年亞馬遜每年燒錢 10 億美金,佔開支最大比重的是維繫 Sun 伺服器。

亞馬遜的行政總裁貝索斯心知長此下去不是辦法,選擇了一個激進的解決方法,全面取代 Sun 伺服器,改用 HP/Linux 系統。Linux 的內核在 1994 年才發佈(這裡指的可能是 Linux Kernel 1.0.0),與 Amazon 同樣是新鮮事,亞馬遜把公司業務押注在 Linux 上,風險極高。

資金幾近用盡,圖以加價來緩和燒錢速度,卻又成了惡性循環,還差幾個季度就要破產。但這是一條不歸路,開始了過渡至 Linux 就不能再回頭。

成也,開資能減八成。

敗也,公司便要倒閉。

而後續的發展,大家現在都知道了。在亞馬遜的大危機日到來之前,公司終於成功轉至 Linux 平台。一夜之間,開銷大減,還有無限擴充的可能。亞馬遜本來做零售為主,最受時節影響,一時伺服器甚忙,一時又閒置率甚高,全年最忙的時間,加起來就只有六個星期。

貝索斯就想,能否把多出的運算力,出租給其他公司?就像 1900 年,商店都要自設發電機,後來才使用公共電網。那麼在 2000 年,公司與其自設數據中心,為何不找個數據中心的服務供應商?這就成了 AWS 的基礎,亞馬遜的雲端運算平台應運而生,Amazon Web Service 簡稱 AWS,成了現代網絡密不可分的一部份。亞馬遜成了雲上的龍頭,你只要有上網,就必然有用過,諸如 Netflix、Facebook、BBC、百度、Adobe、Twitter 等,全是使用亞馬遜的雲端服務作儲存、數據庫、計算、機器學習之用。

按歷史的脈胳去看,即使沒有亞馬遜,雲端架構也是大趨勢。即使沒有特斯拉,電動車也會發展起來。但若不是亞馬遜,雲端的發展不知要延後多少年,要花費多少錢財才能達至這一地步?

正如公共電網降低了創業成本,AWS 的發展也大大減低開設初創企業的成本。AWS 不單解救了 Amazon,亦同時引爆了無限的創造空間。好像近來一度成為熱話的 MeWe,備受爭議的炒股平台 Robinhood,全部都使用 AWS 的雲端平台。

Amazon 在廿年間股價大漲 320 倍,曾經風光的龍頭 Sun Microsystems,卻在 2009 年被甲骨文收購,成為歷史的一道痕跡。如果不是千禧年的科網爆破,亞馬遜面臨資金斷絕的危機,也不會被逼走上改革的絕路。沒有這個危機,AWS 也不會誕生。沒有 AWS,其他初創企業的命運也會截然不同。

災難是機遇,即使痛苦的過程是漫長,但人要遇到難關才能迎難而上,否則只會隨波逐流。

今年是 2021 年牛年,兩年前的香港人,初一時只懂得吃喝玩樂。而在一年前,時代已然改變,香港人不再只是玩樂生物,學會關心的同路人的安危、良心經濟圈的發展、法律知識及支援、資金轉移離岸、資訊安全意識、人權民權法治之覺醒,變革之心更為熱熾。

當今香港,正是小人當道,當無恥成常態,香港面臨開埠以來最大危機,變革香港,更是刻不容緩。

不論外頭如何風高浪急,但願各位在牛年,也能找到自己努力的方向。

不要浪費危機!

Never let a good crisis go to waste!

謹祝牛年平安!

 

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