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信任的轉移

2020/2/7 — 20:34

作者製圖

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短短兩個月,比特幣由六千多美元的低位大幅回升。對於是次升市,人人議論紛紛,但我認為,其實並非單一的直接原因引致,幣價的變動,反映的是過去幾個月的世界局勢發展。

無可否認,世界局勢正往著一個不穩定、不和平的方向發展:中東局勢動蕩,戰事一觸即發、美國總統面臨彈劾危機、中國大規模爆發疫情等等,無不令人擔憂、人心惶惶;但其實以上事件都有一個共通點,就是世界各地政府的誠信都面臨挑戰,大家亦越來越清楚見到,政權要維繫其有效管治,往往牽涉很多隱瞞、欺騙、誇大等的語言偽術,以維護其合法性,而一旦危機出現,當權者的反應似乎都是離不開拖延、操控資訊的發佈、控制消息傳播等,各種各樣的做法,令民眾逐漸失去信心。

以往,每當人面對動亂,通常都會購入黃金或其他以美元為本位的資產,希望能將之作為避險工具,作為亂世中的信心保證,但近年,有人開始將目光轉向加密貨幣,特別是有「數碼黃金」之稱的比特幣,更是其中的熱門選項。然而,雖然黃金、美元產品與加密貨幣同樣被視作避險工具,其本質與理念卻大為不同,只因前者是基於人的管治,而後者則是靠電腦之間的共識,因為區塊鏈的誕生,正正就是要解決信任問題。

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試想像,當一個人與一部電腦放在眼前時,大部分人都會選擇相信人,但當一群人與一堆電腦作比較時,電腦或許會來得更可信;當然,有人會質疑電腦程式都是由人所操控,所以兩者分別不大時,只需要將目光放遠,想像有越來越多電腦加入時,人為因素的影響就會變得越來越小,要操控多部電腦,令其取得共識,亦不是輕易的事。正因如此,加密貨幣的出現,其實象徵著一種信任的轉移,在以往信人、信政治理念、信體制之外,新增了信電腦程式這一選項。雖然乍聽之下,我們或會覺得相信電腦程式是件冷淡、刻板無比的事,但其實這種冰冷,可能才更符合人性,因為一旦建立協議,就不會按人的利益、喜好而作「調整」,以程式的不變來應對人性的萬變。

社會大勢必定會繼續往不同的方向發展,但當我們對人的統治逐步失去信心時,加密貨幣會成為黃金、美元產品以外的資產,這個畫面,亦比幾年前來得更接近現實。

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本文 2 月 5日 刊登於《明報》專欄「財科暗戰」,上為加長版
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