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商業戰場上,要專家抑或冒險家?

2019/12/31 — 17:35

資料圖片,來源:Yanalya @ Freepik

資料圖片,來源:Yanalya @ Freepik

早前,資深企業教練何靜瑩在《明報》撰文,以其親身經歷作為例子,提出了盛世 CEO 和亂世 CEO 的概念,前者能助企業持盈保泰、深化發展;後者雖可開疆拓土,但總是不按固有套路出牌,令人難以適從。讀罷文章,我深感同意,更令我想起科網行業的生態現象。

某位朋友的公司一向以 app 開發、網頁設計為重心業務,生意做得相當不錯,且多年打拚下來,業務已有一定規模,遂打算橫向發展,並鼓勵內部創業,希望有能者可擔起大任,善用舊有業務所累積的優勢以及對用戶習慣的了解,開拓電商平台,令企業發展能更上層樓。豈料起步半年不夠已慘遭滑鐵盧,在未推出市面前因各種內部矛盾而不得不腰斬整個項目。

這事聽來唏噓,但其實卻點出了一個事實:企業在不同的發展階段,需要不同領袖。

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一家發展成熟的企業,管理層往往容易看出不同事情的風險和「出事位」,這些在行內打滾多年的業內精英、專家,大多對行業特性、市場都相當了解,一言定生死;要令他們由盛世時的專家心態轉變成初創心態,極難。但初創之所以能成功,靠的就是「無知」。這話聽似負面,不過正因為無知,才會做一些表面看來很傻、很冒險的事,但只要能在這些「傻事」中不放棄,多數能萌生出新想法和辦法。

盛世 CEO 面對風險,會像專家一樣,極速嗅出新想法、新做法中的問題,再如數家珍般列出;亂世 CEO 則無視眼前障礙,先做先行,再從中修正。而我認為,初創、危難當前,企業需要的,都是亂世 CEO。

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一個人很難同時兼備盛世與亂世兩種特質,而要在兩者中轉換亦不容易。有如 Amazon 創辦人 Jeff Bezos 一樣,帶領企業由書店變為電商平台,再進化成到知名雲端服務供應商,將成熟企業再不斷創新發展的人物,絕對是僅有的成功例子;相反,屢屢以創新想法而令人留下深刻印象的 Elon Musk,雖然看似能在不同跑道中完美切換,但其實他掌管不同公司之時,都是處於解決問題、開山劈石的前期階段,往往是賣盤後才進入真正盛世,所以他其實是亂世 CEO 的表表者。正因「雙面領袖」難求,就解釋了為何一些企業發展成功後,會透過收購其他有潛力的公司來壯大規模,只因一旦成了專家,不免會出現老態,面對新事物時總是先擔憂、後憂慮,很難以「無知」的心態,興奮地面對新挑戰,繼而在困難中不斷修正,拚出一條血路。

企業需要了解自己身處的發展階段,尋覓相應特質的領袖;科網初創面對的挑戰日新月異、層出不窮,就更加要知道何時需要專家,甚麼時候需要冒險家。

作者製圖

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本文 12 月 31 日刊登於《明報》專欄「財科暗戰」,上為加長版
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