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疫情下,預算案應該全面支援旅遊業及中小企

2020/2/12 — 13:01

【文:張嘉晉 - 公共事務顧問】

隨著新型冠狀病毒的疫情爆發,香港正經歷一場經濟風暴,預期2020年的經濟損失超過50億元,當中前線行業如旅遊、零售、飲食更是首當其衝。面對未知何時完結的疫情,固然對短期的營業額帶來很大衝擊,更重要的,是政府處理疫情「嘆慢板」的態度,已令不少投資者、商家對於市場前景失去信心,不知如何預算,對於香港表遠的經濟發展帶來隱憂。

財政司司長陳茂波近日亦於網誌表示,今次疫情對香港經濟實質影響程度甚至很有可能高於2003年時沙士,預計失業率會高於去年第四季的3.3%。而近來亦看到不少酒樓、食店以至酒店相繼結業,航空公司如國泰亦安排員工放無薪假,可見是次疫情之嚴峻。而說到影響,基層職工手停口停,收入大減,對於他們的日常生活可謂雪上加霜,政府實應該好好審視相關的情況,並在財政預算案時制訂針對性的措施。

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而針對旅遊業界的措施,政府於去年推出「旅行社現金鼓勵計畫」,以接待過的過夜旅客為基數作補貼,但一來不少業界程序複雜,實效有限,二來在今時今日的環境下有關過夜旅客的基數亦不再適用,所以商經局實應考慮更貼市的支援措施。

另外,筆者亦建議預算案撥出特別資金,提供免水電費給市民及相關的中小企,並提供租金津貼,以減輕經營壓力。值得一提的是,當年零三沙士曾令破產欠薪基金陷入瀕臨「乾塘」狀態,政府今次應未雨綢繆,注資破欠基金,並著力提升免稅額,令市民能夠感受到政府同心抗疫的心意。同時其他一些援助措施可以是經商局為酒店、旅館、餐廳、小店提供免地稅和租金津貼、降低一些行業的強積金供款規定,未來兩年提供給中小企過渡性貸款,以及為航空業、鐵路、巴士、小巴和的士業提供津貼等。

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