陳思銘

陳思銘

九歲負笈英國,十四年後畢業歸來,創辦英識教育;如今身在港,心也在港,但思想始終停留在彼邦。 www.facebook.com/ukchitchat

2020/11/3 - 9:02

一直被香港人遺忘嘅英國標誌性建築

英國倫敦千禧巨蛋(Millennium Dome),現稱 The O2 Arena(資料圖片,來源:Tony Rogers @ Unsplash)

英國倫敦千禧巨蛋(Millennium Dome),現稱 The O2 Arena(資料圖片,來源:Tony Rogers @ Unsplash)

去過多次倫敦旅行,若要想起當地名勝你會想起邊度?西敏寺?大笨鐘?其次呢?

近年落成最具標誌性的旅遊勝點一定有 London Eye,但你又知不知 London Eye 又名(千禧之輪)Millennium Wheel,當年英國首相貝理雅政府為慶祝千禧年來臨而興建?

但其實當年政府撥款最多、千禧年入場參觀人次最多的,並非大笨鐘,或者西敏寺,亦非 London Eye。而是另一標誌性建築物,香港人比較陌生嘅名字 — Millennium Dome(千禧巨蛋)。

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點解比較陌生呢?O2 Arena 你可能會更認識,就係占士邦電影《The World is Not Enough》,主角 Pierce Brosnan 高處滑下,泰晤士河畔那個白色巨型蛋型建築物。

英國政府為慶祝踏入 2000 年,特意同時興建了 Millennium Dome 及 Millennium Wheel,並計劃在 Millennium Dome 舉行一場銳意震憾國際的「千禧派對」。猶記得 2000 年,我第一次來隨學校到 North Greenwich 北格林威治,便是為了一睹這個國際知名的建築物,更懷着興奮的心情在 Millennium Dome 前留影。但當年除了巨蛋,附近一無所有。

其實 Greenwich 區匯聚歷史文化氣息,格林威治子午線,即 0 度經線便是經過格林威治天文台的一條經線。而天文台的舊址現已成為英國航海部和全國海洋博物館天文站,並於 1997 年被列為世界文化遺產,見證日不落帝國的風光。

區內 Greenwich Park 皇家公園,享有寧靜清新環境。春季賞櫻,夏季草地野餐,秋季撿栗子,還有可愛松鼠出沒,冬天觀看煙花,不亦樂乎。

但 Millennium Dome 屬於格林威治最北方,雖然三邊被泰晤士河畔包圍,佔盡最佳地理位置,但此前數十年來是屬於郊外地方,當年全歐洲最大的煤氣廠倒閉後,該地已空置 20 年,失業率高企,曾經兩年內超過 500 間公司倒閉。

歷史上,格林威治是皇帝們愛狩獵的地方,亦沿河興建多間宮殿,亨利八世更是在格林威治出世。故此源於皇室家庭的歷史淵源和地位,格林威治被定為英國八大皇家區域之一。Millennium Dome 拍板選址於北格林威治後,由貝理雅領導的英國政府便開始投放大量資源發展,銳意打造倫敦東邊一世界知名地標。

世界最大千禧派對後的後遺症

可惜人算不如天算,被稱為當年英國最成功的收費觀光地點,Millennium Dome 雖然在 2000 年是倫敦最多旅客到訪的名勝,但千禧年過去,入場人數在往後日子難以保持,只得預期中 1,200 萬人的一半。在貝理雅的堅持下,雖然政府緊急補助了 2,900 萬英鎊的經費,但仍然入不敷支,陷入嚴重財赤問題中,加上當時附近配套銜接不足,臨河而建冬天亦更冷,結果這個千禧巨蛋只營運一年便關閉,隨後將近十年都維持在半空置狀態。

在 2007 年,Millennium Dome 新主人投放 6 億英鎊將巨蛋改建成大型活動的舉辦場所及娛樂購物中心,由英國大型電訊供應商 O2 年付 600 萬英鎊將其命名為 The O2 Arena。

O2 Arena 及後舉辦過多名包括 Lady Gaga、Justin Bieber、陳奕迅、周杰倫等巨星的演唱會。到 2012 年奧運會時,這裏更成為比賽場地。千禧巨蛋終於再次被注入了生命力。

重生的巨蛋引來香港的資金

對岸 Canary Wharf 金絲雀碼頭由東印度公司船塢便變身成為世界金融城,巨蛋的重生亦引來多個大型發展商投標發展。

2012 年,由房地產巨頭 Sammy Lee 創辦及香港地產商新世界集團主席鄭家純鼎力支持的 Knight Dragon ,宣布斥資 84 億英鎊在 Greenwich Peninsula 打造一個「香港城」新社區。

佔地 190 英畝,相等於三個太古城的規模,提供約 1.5 萬伙單位,Greenwich Peninsula 與 Canary Wharf 隔河相望,三面環海,泰晤士河東面有了翻天覆地的轉變。

項目第一期 Lower Riverside 於開售短期內售罄,其中一期距離 The O2 步行約 6 分鐘的 Upper Riverside 2018 年正式開售,項目第五期於 2020 年二月開售。

Greenwich Peninsula 有地下鐵 Jubilee Line,在 North Greenwich 搭一個站可抵達倫敦商業區金絲雀碼頭,需時約 2 分鐘,17 分鐘可到著名購物街 Bond Street,另外提供 Thames Clipper 水上出租船服務,來往倫敦城市機場(London City Airport)亦僅 14 分鐘車程。