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【下一個脱歐?】波蘭政府被指損害法治 遭歐盟每日罰一百萬歐元

波蘭近年進行司法改革,其中成立司法紀律小組備受爭議,今年 7 月被歐盟最高法院歐洲法院(European Court of Justice)裁定有損司法獨立,違反歐盟法律,命令波蘭政府將之解散。波蘭政府未有遵從,歐洲法院前日(27 日)頒令,波蘭須每日繳交一百萬歐元罰款。有評論擔心,此次事件將使歐盟與波蘭本已緊張的關係惡化,有可能導致下一個脱歐。

法院又指,若波蘭拒絕繳交罰款,金額將持續累積,並提到法院有權增加罰款金額。法院又表示,命令解散司法紀律小組有必要,旨在「防止對法治造成嚴重和不可修復的損害」。

司法紀律小組是甚麽?

司法紀律小組由波蘭政府於 2017 年成立,成員均為法官,隸屬波蘭最高法院。小組成員由全國司法委員會挑選,而委員會則由現屆執政黨 Law and Justice 佔過半數的國會任命。波蘭政府聲稱,小組將可打擊貪腐,提升司法制度效率。然而評論認為,波蘭政府藉此舉操控法庭,指小組有權就判決內容懲罰獨立法官。

今年 7 月 14 日,歐洲法院裁定小組有損司法獨立,不符歐盟法律,命令波蘭政府將之解散。法院認為,小組有權將司法裁決的內容歸類成違紀,可在法官作判決時施加政治壓力。法院又提到,任命小組成員的程序未能達致公正和獨立,可直接或間接受波蘭政府和立法機關影響,加上小組成員由以往非最高法院法官組成以及其他因素,歐洲法院批評波蘭政府有損司法獨立。

「這是濫權和勒索」

波蘭政府雖然提及會於今年 9 月解散小組,但除停止分配新案件,遲遲未有實質行動,小組仍繼續審理舊案件。

歐洲法院前日頒令,要求波蘭政府每日繳交一百萬歐元罰款,直至小組解散,引起波蘭官員強烈反彈。

波蘭副司法部長 Sebastian Kaleta 指,命令「完全無視波蘭憲法和憲法法庭的裁決」,濫用經濟處罰和臨時指施,形容是「濫權和勒索」。波蘭政府發言人 Piotr Müller 則表示,向波蘭罰款和勒索並不是正確一途,認為這不應是歐盟的運作模式。

波蘭憲法法庭今月上旬裁決指歐盟法律與波蘭憲法相悖,不能凌駕憲法廢除小組,遭歐盟強烈批評。歐盟強調,歐盟法律高於憲法在內的任何國家法律,指「會採取任何措施,確保歐盟法律的完整和統一實施」。BBC 指,憲法法庭大多數法官與執政黨理念相近,引述歐洲人權法院的裁決,指其中一名法官更是被非法委任。

關係越趨緊張 波蘭總理論「第三次世界大戰」

為協助各成員國疫情後復甦,歐盟早前批出不同款項,由於今次事件,其中屬於波蘭的 360 億歐元已被延遲審批。歐盟亦警告,除非波蘭政府讓步,有可能再延遲額外 210 億歐元的撥款。

波蘭總理 Mateusz Morawiecki 比喻道,「如果歐盟發動第三次世界大戰,我們將使用一切可行武器捍衛自己權益」,威脅將使用否決權,阻礙歐盟通過重要政策。

事實上,波蘭政府較早前拒絕終止在波蘭南部礦地開採,已遭歐洲法院以環境影響為由,命令每日繳交 50 萬歐元罰款。

Polexit:下一個脱歐?

早在波蘭憲法法庭裁決歐盟法律與波蘭憲法相悖後,荷蘭鹿特丹伊拉斯姆斯大學國際法與歐洲法教授 René Repasi 就指出,固然憲法法庭是被控制,但「這是任一國家法院有史以來,走向法律上退出歐盟的最遠一步」。

BBC 分析指出,歐盟與波蘭關係緊張,造成「Polexit(波蘭脱歐)」的風險。歐洲評論網站 Eurointelligence 總監 Wolfgang Münchau 在英國政治雜誌《The Spectator》撰文,形容若波蘭最終脱歐,頒令罰款將會被視為歐盟和波蘭間沒回頭路,是窮盡外交手段的一刻。

然而,波蘭國內民普遍不支持脱歐。一項本周二進行的民調顯示,有 40.8% 的民眾認為政府應承認失敗以結束紛爭,另外 32.5% 的民眾認為應當和解。

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