2021 年 4 月 30 日,印度一個廢棄的花崗岩採石場被改造為火葬場,數人身穿個人防護用品,火化死於 COVID-19 的親屬。 Photo by Abhishek Chinnappa/Getty Images

世衛列印度變種病毒株為「需警惕」 恆河岸邊出現疑似病死者屍體

世衞周一(10 日)宣佈,將印度出現的武漢肺炎(COVID-19)變種病毒株 B.1.617,列為全球「需警惕變種(variant of concern)」,是繼英國、南非與巴西發現的變種病毒株後,第 4 種被世衛列為需警惕病毒株。據 BBC 報道,恆河岸邊出現疑似病死者屍體;因火葬用木材短缺,有當地人只能將病死親友的屍體,直接扔進河中。

世衞流行病專家 Maria Van Kerkhove 指出,一些現有資料表明, B.1.617 的傳播性有所提高,早期研究數據也顯示疫苗對該病毒株的中和能力變低,因此將之列為全球「需警惕變種」。

Van Kerkhove 重申,仍無證據表明在印度的病毒檢測、藥物或疫苗對 B.1.617 的效果較差。她又預告,今日世衛公佈每周疫情更新時,將有更多有關 B.1.617 的細節。

世衛首席科學家 Soumya Swaminathan 補充,現時所知道的是疫苗、診斷,以及與正常病毒版本相同的治療方法,同樣對抗疫起作用。因此,實際上並不需要因 B.1.617 改變這些抗疫措施;現時需要做的,是確保有足夠疫苗可用。

另外,世衛多個專家警告,印度現時「爆炸性」的感染人數,出現更危險新變種病毒株的機會將增加,因此必須盡一切努力,制止 B.1.617 傳播。

印度周一錄得的單日確診病例稍為回落,但仍新增 36.6 萬人感染,是五日來首次回落至 40 萬宗以下,同日亦有約 3,754 人病死。現時印度累計 2,266 萬多人感染 COVID-19 、逾 24.6 萬人病死。此前眾多專家警告,官方數字不能完全反映印度實際疫情嚴重性。

恆河岸邊出現疑似病死者屍體

BBC 報道指,在比哈爾邦及北方邦之間的恆河岸邊出現至少 40 具屍體。目前尚不清楚屍體為何在當地出現,但印度媒體指屍體可能是 COVID-19 死者,部份媒體更指當地恆河岸邊已發現多達 100 具屍體,從屍體發漲情況判斷,這些屍體已在河中數天,部份更有燒過痕跡。

當地官員估計,屍體最有可能來自北方邦沿河岸的火葬場,當局收集屍體後將之埋葬或火化。有當地居民表示,火葬用的木材短缺,殯葬費用增加使一些家庭別無選擇,只能將死於 COVID-19 親人屍體,直接丟入河中。

全球援助物資陸續運抵印度,印度海軍以軍艦從卡塔爾接收法國捐贈的 40 噸液態醫用氧,周一已運抵孟買,法國未來 2 個月會送出共 600 噸液態氧,印度也會出動另兩艘軍艦接收多國的藥物與相關物資。

來源:
Al Jazeera, BBC, The Times of India

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