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小兒麻痺症絕跡非洲 三十載努力 全球公共衛生里程碑

2020/8/26 — 11:22

圖片來源:WHO | Regional Office for Africa

圖片來源:WHO | Regional Office for Africa

世界衛生組織宣佈,小兒麻痺症野生病毒株已在非洲絕跡,最後一個非洲病例四年前在尼日利亞出現後已再無發現新病例,目前全球尚餘的病例集中於阿富汗和巴基斯坦。

世衛總幹事譚德塞在周二一個網上直播活動中表示,小兒麻痺症野生病毒株在非洲終結是美好的一天,這是全球的成就。

俗稱小兒麻痺症的脊髓灰質炎 (poliomyelitis) ,由脊髓灰質炎病毒引起,此種病毒曾經非常普遍。幼童感染病毒,會影響神經並導致肌肉無力或癱瘓,小兒麻痺症無藥可治,但可接種疫苗預防感染。雖然野生病毒株絕跡,目前用於製作病毒的弱化病毒株在抵抗力不足的人身上仍有可能導致病發。

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廿多年接種疫苗運動成果

自 1996 年以來,政府和非牟利組織一直努力通過持續的疫苗接種運動,試圖在非洲消滅小兒麻痺症。譚德塞指,當地至今已接收過 90 億劑小兒麻痺症疫苗。

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該大洲消滅病毒的一大部份工作,都是由 1988 年發起的「全球消除小兒麻痺症倡議 (Global Polio Eradication Initiative, GPEI) 」協調,該倡議由各國政府和五個合作夥伴領導,包括國際扶輪社、世衛、聯合國兒童基金會、美國疾病控制和預防中心 (CDC) 以及蓋茨基金會。

世衛表示,自 1988 年以來,小兒麻痺症野生病毒株病例已減少 99% 以上,從那時 125 個流行國家有約為 35 萬宗病例,到 2019 年已降至 175 宗。

美國衛生與公眾服務部部長阿扎爾 (Alex Azar) 、 CDC 總監 Robert Redfield 及蓋茨基金會共同主席比爾·蓋茨在周二的認證活動中,祝賀非洲消滅脊髓灰質炎。

等待 4 年正式確認野生病毒株絕跡

世衛官員一直希望確保小兒麻痺症在非洲消失,並且從診斷出最後一宗野生病毒株感染以來已等待 4 年。非洲地區消滅小兒麻痺認證委員會主席 Rose Gana Fomban Leke 向 CNN 表示,世衛的決定是在對非洲 47 個成員國進行多年監測、免疫和實驗室分析之後做出的。

根據世衛的聲明,非洲最後一宗野生脊髓灰質炎病毒感染是在 2016 年於尼日利亞出現。該聲明又指,自 1996 年各國政府、各個社區、捐贈者及前線衛生人員的努力之下,非洲有達 180 萬名兒童,免受這種病病所導致的殘廢或終身癱瘓之苦。

兒童仍可感染小兒麻痺症

然而,這並不代表全球兒童完全不會再感染小兒麻痺症。用於製作口服疫苗的弱化病毒有時可在免疫不足的人群中存活,如果其傳播時間夠長,可能會變回危險的形態,即疫苗衍生脊髓灰質炎病毒 (vaccine-derived poliovirus) 。世衛指目前有 16 個非洲國家正抗擊這種疫苗衍生株的爆發。小兒麻痺症主要由糞口傳播或飛沫感染。

世衛在網站指,由於疫苗衍生株風險很小,對口服疫苗帶來的相對巨大公共衛生利益而言意義不大——疫苗每年可預防由野生病毒株引起的數以十萬計的病例。自 20 年前開始大規模使用口服疫苗以來,已避免了超過 1,000 萬例病例。

這就是為何發展中國家的兒童要接種兩劑疫苗的原因:兩劑分別口服和注射的疫苗,後者使用完全滅活的病毒,病毒更不能再次激活,相反發達國家的兒童只接受注射型疫苗,但需要接受 4 劑才能得到完全保護。

世衛指,過去通過 2–3 輪高質量的疫苗接種運動,已迅速停止了源於疫苗的脊髓灰質炎病毒的傳播。對於所有類型小兒麻痺症的爆發,解決方案都一樣:多次使用口服疫苗,阻止脊髓灰質炎的傳播。

此前一個消滅小兒麻痺症野生病毒株的是東南亞地區;脊髓灰質炎已在美洲、歐洲、大洋洲大部分地區和現在的非洲消滅。小兒麻痺症野生病毒株現在僅於阿富汗和巴基斯坦出現,但這兩國因為戰亂、部份地區太偏遠等問題,醫護人員無法為所有兒童接種疫苗。

來源:
CNN, Eradication of polio in Africa is 'great day' WHO director general says, 25 August 2020

文/Alan Chiu

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