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中國企業頻收購英國學校 部份與共產黨有關 英媒憂威脅言論自由

2021/2/22 — 4:45

Adcote School for Girls(圖﹕維基百科)

Adcote School for Girls(圖﹕維基百科)

BN(O) 簽證已開放申請,不少港人為求子女教育免受政治干預,考慮移民英國。然而有英國傳媒關注到,英國教育亦可能受到中國共產黨影響。英國《星期日郵報》發表長篇報道,關注中國企業近年頻頻收購英國學校,而部份企業與中共有關,憂慮對言論自由造成威脅。報道同時發表英國脫歐黨黨魁 Nigel Farage 的文章,指「中國共產黨正悄悄取得世界」,為英國莘莘學子著想,英國政府要處理這逼切問題。

《星期日郵報》於當地時間 21 日發表的報道指,受武漢肺炎影響,數以百計的私立學校面臨財政危機,憂或成為中國投資者收購對象。

星期日郵報﹕中國企業持英 17 校 9 家與共產黨高層有關 

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報道指,去年中國企業收購了 3 家學校,包括 Staffordshire 附近的 Abbots Bromley School,此校於 2019 年曾被逼結束營運。報道指,現時英國已有 17 家學校由中國企業持有,當中 9 家的持有公司創辦人或老闆與中共高級領導層有關。

市場上其中一家活躍的公司是博實樂教育集團 (Bright Scholar)。博實樂原為「碧桂園教育集團」,截至去年 5 月底,在全中國擁有最少 80 所學校,在英國、美國和加拿大擁有 10 所海外語言學校。中國傳媒曾報道,該公司近三年「馬不停蹄」收購和建校:海外收購包括英國教育集團 CATS Colleges Holdings Limited 全部股權和三所英國單體學校。該公司的創辦人為楊國強,他也是碧桂園控股有限公司創始人、董事局主席,亦是全國政協委員。

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由中國公司萬達集團支持的資產管理公司「倫敦牛津集團 (London & Oxford Group)」,於 2017 年購入兩家私校 Bedstone College 和 Ipswich High School。萬達集團董事長王健林曾是擔任中共十七大代表、第十一屆全國政協常委等。Kingsley School 及 Heathfield Knoll School 由中國首控集團持有,亦被指董事會中包括高級共產黨員。中國公司雅力教育集團於 2018 年購入 Adcote School for Girls 及 Myddelton College 兩校。該公司在網站指,響應「一帶一路」號召,將於 2021 年啟動「Global Campus 計劃」,在 2025 年前開設不少於 3 所海外分校,「形成中國-英國-亞非校區聯動」。

該報道又將中國收購英國學校的情況與孔子學院在英發展相提並論。去年英國《泰晤士報》曾報道,英國一共有 29 家大學有孔子學院 。英國不少評論認為,這些學院表面上推廣中文教育及文化,實則是北京文宣機器。上月英國外相藍韜文指,政府正探討孔子學院在英國的角色。

報道亦附有英國脫歐黨黨魁 Nigel Farage 的評論文章,該文章以《共產黨奪取我們學校 英國必須即時制止 (A Communist takeover of our schools that Britain must end at once)》 為題, 指「中國共產黨正悄悄取得世界」,中國國家主席習近平正欲透過大型國際投資主宰達到全球經濟。他表示,他認為,為英國莘莘學子著想,英國政府應面對這緊急問題。

BBC﹕中國投資者悄悄收購英國院校

2017 年,BBC 亦曾報道英國私校被中國資本收購的情況。報道提到,不少中國學生赴英求學,因此不少中國投資者嗅到商機,悄悄投資甚至收購英國院校。

例如 2014 年,位於英格蘭 Straffordshire 的百年歷史寄宿學校 Chase Grammer School 被中國教育集團 Achieve Education 收購。2015 年,中國孔裔國際教育集團亦與戴安娜王妃的母校 Riddlesworth Hall 簽署收購協議。當時孔裔國際創始人暨董事局主席孔令濤曾向傳媒指,收購國外學校不容易,因為公立學校無法收購;由非牟利組織運營的私立學校,就算運營不佳也傾向選擇關校而非出售。然而,私人擁有並運營的私立學校,有可能收購。

獨立學校議會主席﹕中國購英校應感「欣然高興」

2019 年,英國《每日電訊報》亦曾報道中國收購英國學校的消息。當時哈雷公學前校長、獨立學校議會 (Independent Schools Council) 主席 Barnaby Lenon 於訪問中說,掙扎求存的私校會為此感到「欣然高興」,並稱中國企業收購英國私校是「很令人鼓舞的發展」。

他又說,雖然有些人會認為將學校賣予中國人是恥辱,但「這種說法只是沒能看見,中國是個比我們更加富有的國家。他們現在有錢,我們沒有。我們應該為他們有意投資英國學校,感到欣然高興。」

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