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中國密謀翻修基里巴斯舊空軍跑道 對美國構成潛在威脅

2021/6/7 — 22:23

資料圖片,來源:www.slon.pics @ Freepik

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【文:太平洋通訊 The Pacific Telegraph】

雖然中國在澳洲及薩摩亞興建港口的計劃相繼觸礁,但在太平洋島國基里巴斯興建新機場的計劃卻隨時上馬,隨時成為最接近美國領土的中資機場。

基里巴斯位處太平洋中心,以作為世上唯一橫跨東西南北半球及全球最快進入新一天的國家聞名。其位址剛好在夏威夷與紐西蘭的航線中間,被美屬薩摩亞及美國領土必嘉島(Baker Island)及賈維斯島(Jarvis Island)包圍,使得這座只能靠工人匯款及旅遊業維持的小島深具戰略價值,在二戰時曾建有美軍機場。這次,中國打算把位於坎頓島(Kanton Island)前美軍機場翻修,把這座曾經是重要民航補給機場但現時只餘下緊急降落功能的舊機場重新投入服務。這項計劃相當神秘,在野黨議員揭露該計劃後,政府官員仍未有正面回應,有不願署名的政府顧問表示,這項計劃有可能是中國的秘密航空基地,因基里巴斯目前未有多建一座機場的需要,而翻修機場對基里巴斯的成本過於龐大,故假若翻修成功的話,基里巴斯也難以負擔這座機場的成本,只能轉讓給中資公司營運抵債,使中國能趁機在這位於戰略要地卻無多少商用價值的機場建立秘密基地。

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基里巴斯從英國獨立後,便與中國建交,還曾一度興建中國的衛星測控站,不過自華裔總統湯安諾(Anote Tong)於 2003 年上台後,基里巴斯便與中國斷交並改與台灣建交,連中國的衛星測控站也拆除。只是,自湯安諾於 2016 年完成任期宣佈退出政壇後,馬茂(Taneti Maamau)以在野黨唯一候選人的姿態勝選擔任總統,在中國持續的一帶一路金元外交下與中國漸行漸近,並於 2019 年與台灣斷交改與中國復交。對於一眾貧窮的太平洋島國,雖然他們往往位於澳紐及英美的勢力範圍內,但中國往往直接以巨額投資吸引這些國家,使他們倒向中國。雖然這些國家一般缺乏資源,理論上對中國沒有多少經濟價值,但他們位於英美勢力範圍內,可成為中國對西方的突破口,削弱英美澳紐四國對太平洋的控制權,同時也可以增加中國在聯合國的票數,增加國際議題的議價能力。

不過,由於基里巴斯沒有軍隊,防務完全由澳洲及紐西蘭負責,預料作為五眼聯盟成員的澳紐將向基里巴斯抗議中國翻修機場的建議,以免機場成為中國威脅美國國防與澳紐太平洋勢力的秘密基地。究竟澳紐能否以國防為由推翻基里巴斯政府的決定,還要看五眼聯盟的態度有多強硬,以及能否提供更大誘因讓基里巴斯政府聽從要求。

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