中國長征火箭殘骸已墜落馬爾代夫附近海域

【5 月 9 日 早上 11: 39 更新】 長征五號 B 遙二運載火箭殘骸已於香港時間周日早上 10 時 24 分再入大氣層,墜落區位於東經 72.47°,北緯 2.65°,即馬爾代夫附近海域。中國載人航天工程網官方微博指,絕​​​大部分器件在再入大氣層過程中已燒蝕銷毀,但未有提及是否及有什麼器件落入上述海域。 ​​​​

法新社引述中國中央電視台(CCTV)報道指,18 噸重的火箭末段殘骸已返回大氣層並落入印度洋。

火箭殘骸墜落於馬爾代夫 Male Island 對開海域。

中國長征五號 B 遙二運載火箭於上周四(29日)將太空站核心艙射上太空後,其殘骸被指正高速失控地重返地球,事件備受關注。歐美的大空監測中心預測,火箭的殘骸將於香港時間周日上午進入地球大氣層。即時監測網站「orbit.ing-now」的模擬軌跡圖曾顯示,火箭殘骸於今晨近 6 時經過台灣北部、南部上空。

英國《獨立報》指目前,火箭殘骸正以每 90 分鐘(即每秒 7 公里)速度環遊地球一周,稍早前已經過紐約、馬德里和北京的北部上空,再經過智利和新西蘭的南部。BL network 的Youtube直播顯示,於今早 8:48,火箭殘骸經過印度上空。

據「歐盟太空監測和追蹤」合作中心(EU Space Surveillance and Tracking, EUSST)香港時間周六凌晨的最新預測,火箭殘骸將於UTC時間周日02:32進入地球大氣層,(即香港時間周日上午10時32分)誤差值為正負139分鐘。EUSST估計,殘骸影響到人煙密集地區的機率很低,但因為殘骸是不受控的,所以這預測是有不確定性的。

The Virtual Telescope 早前拍攝到長征五號火箭的首張殘骸照片。(The Virtual Telescope Twitter)

 

由美國聯邦政府資助的美國航天公司(Aerospace Corporation)軌道重返及殘骸研究中心(Center for Orbital Reentry and Debris Studies)預計火箭殘骸將於周日UTC時間周日03:02(即香港時間周日上午11時02分)重返地球大氣層,誤差值為正負2小時。

美國太空司令部第18太空控制中隊亦於周六,在「Space-track.org」Twitter上表示在上指,預計會火箭殘骸會在周日 UTC 時間02:04 (香港時間上午10時04分)誤差值為正負60分鐘,在北大西洋上進入大氣層。

長征五號核心重達 21 噸。哈佛大學天體物理學家麥克道爾(Jonathan McDowell)早前指,根據目前殘骸的軌道,殘骸可能落在北至紐約、馬德里或北京,南至智利南部和紐西蘭首都威靈頓之間的任何地方。麥克道爾曾公開表示,長征五號無法完全被大氣層完全燒毀,碎片可能墜落地球,相當於一架小型飛機失事。麥道爾亦向路透社指出,自 1979 年重達 76 噸的美國國家航空暨太空總署(NASA)Skylab 太空站殘骸掉入澳洲後,大部分國家已透過設計,避免火箭或太空設備殘骸不受控重返地球。

不過,中國外交部發言人汪文斌於周五(7日)表示,中方高度關注火箭末級再入大氣層情況,「據我瞭解,該火箭末級已採用了鈍化技術處理,絕大部分器件將在再入過程中燒蝕銷毀,對航空活動及地面造成危害的概率極低。相關主管部門將及時對外通報情況」。

相關報道:路透社Fox News

 

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