資料圖片。美國 2020 年的高超音速滑翔體試驗。(圖片來源﹕美國海軍)

【中美俄軍備發展戰】美國一高超音速武器測試失敗

中國被指兩度測試高超音速武器,技術震驚華府。另一邊廂,美國國防部周四(21 日)指,其一項高超音速武器測試失敗。

在該測試,國防部原定設計是,發射一載有高超音速滑翔體的火箭,並在火箭飛到高層大氣 (upper atmosphere) 時射出,使其飛往目標。高超音速滑翔體在高超音速武器發展十分重要,因為它能令射出的武器(一般而言,導彈)透過滑翔,飛得更遠、以更低高度飛行、甚至在飛行中改變方向,令它更難追蹤和破壞。

然而,美國國防部聲明指,火箭上用來將發射物加速到高超音速(超過音速 5 倍)的「推進組合 (booster stack)」運作出現問題,無法繼續測試高超音速滑翔體。

美國官員已開始調查失敗成因。國防部發言人表示,試驗無論成功與失敗,對高超音速武器發展都重要。

CNN 指,由於中俄均在研發自家高超音速武器,美國國防部亦將發展此類武器視為其要務。報道指,美國在 4 月已有一次試驗失敗,今次失敗是對美國的「又一打擊」。

不過,美國當局亦表示,周三進行的另一組試驗成功「在現實操作環境中,展示高等高超音速技術、其能力,以及其原型系統 (prototype systems)」。

中俄研究高超音速武器多年

 

《金融時報》周四(21 日)引消息報道,解放軍今年夏季曾進行兩次高超音速武器測試,該武器能力連美國都不具備,消息人士更形容它似乎「違反物理定律 (defy the laws of physics)」。

不過中國其中一次測試嚴格而言亦不算成功,因為它打不中目標,僅擊中標靶 38 公里外地方。軍事專家周晨鳴說「實驗的結果失敗得令人無法接受」。他續指,這種發射測試的誤差多僅為數百米,與 38 公里相比,不知差多少倍。卡內基國際和平基金會專家趙通說﹕「... 它距離可實際應用,可能仍有一段距離。」

中國研製超音速武器不是新聞。早在 2014 年,美國已探測到中國測試高超音速滑翔飛行器,中國國防部亦證實這消息。2014 年起,中國已測試其高超音速滑翔飛行器(名為 DF-ZF)最少 9 次。外人不知中國的研發現時處於甚麼階段,但普遍認為已可用來實戰,2019 年亮相的「東風-17」導彈就使用了高超音速技術。

此外,除中國外,美、俄亦有開發高超音速武器。俄羅斯曾於今年 7 月進行測試。2 周前,該國再聲稱首次成功測試由潛艇發射的高超音速導彈。北韓上月亦聲稱有測試高超音速導彈。據現時消息,全球估計約 8 個國家正在研發超音速武器。

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