佛羅里達州立法阻 facebook 等長期禁言公職候選人

佛羅里達州當地時間今日(24 日)通過一項法案,禁止社交媒體長期禁言公職候選人。法案被視為對 facebook 和 twitter 今年一月禁止前美國總統特朗普發言的回應。

今次是首次有美國州份通過同類法案。佛羅里達州州長 Ron DeSantis 表示,簽署法案意味佛羅里達州能夠在「矽谷精英」面前保護自己。其聲明指﹕「若科技巨頭亂搬龍門 (enforce rules inconsistently),為主流矽谷意識形態而作出歧視行為,他們如今將須負責。」

特朗普 1 月起被 FB 與 twitter 停止帳戶

特朗普過去活躍於 twitter,但其帳號被指涉煽動民眾於今年 1 月衝擊國會。同月,twitter 宣布終止其 @realDonaldTrump 的帳號,「以避免鼓動更大暴力」。其後 facebook 亦宣布把特朗普的 FB 及 IG 帳號無限期封鎖,惟 5 月初,facebook 監督委員會認為,對特朗普的禁令設定為「無限期」是不適當,給出 6 個月時間要求 Facebook 作適當評估,但現時該帳戶仍被停用。

Twitter 和 facebook 等的決定,令部份共和黨人士及公眾不滿,認為科技巨頭正運用他們的權力,將他們不喜歡的人(主要是含保守立場的人士)噤聲。

除佛羅里達州外,美國各州曾提出超過一百項類似法案,約束科技公司禁言用家的權力。許多法案最終未能通過,但仍有一項正在德克薩斯州討論中。

佛羅里達州的法案規定,社交媒體不得停止州政府席位候選人帳戶超過 14 天,否則可被罰款最高每天 25 萬美元(約 194 萬港元)。

此外,法例亦規定,社交媒體不得將一定規模的「新聞機構」內容下架或優先推送。社交媒體亦須明確說明,他們如何決定將某種內容下架,用戶若覺得社交媒體「搬龍門」,可以提控。

去年 10 月,美國總統大選期間,美國《紐約郵報 (New York Post)》刊出一篇報道,稱取得民主黨候選人拜登次子亨特・拜登 (Hunter Biden) 的電郵紀錄,質疑亨特曾利用父親當時副總統的身份向烏克蘭政府施壓,令其有份任董事的烏克蘭天然氣公司從中獲益。當時 Facebook 與 Twitter 兩大社交媒體以正確性、資料來源成疑等理由,限制該報道的分享與傳播,做法惹來共和黨陣營及其支持者的憤怒。

擁有 25 英畝主題公園可獲豁免

特別的是,法案針對每月用戶超過 1 億的平台,但豁免擁有超過 25 英畝主題公園或娛樂場地的公司,意味著法例或不適用於迪士尼和持有佛羅里達環球影城的 Comcast。此舉被視為法案針對 FB 和 twitter 等科技巨頭的明證。

法案獲得許多撐特朗普的共和黨人支持。至於一些民主黨人以及科技業界則認為,法案違反美國憲法第一修正案賦予科技公司的權利,即言論自由和新聞自由。成員包括 facebook 和 twitter 的商會 NetChoice 副主席表示,「政府正在指示私人機構如何說話」。他認為,美國憲法第一修正案是保護網路免受政府干涉,而不是保護政治家免受網路干涉。

亦有聲音懷疑,佛羅里達州通過的法案會否抵觸美國聯邦法律。聯邦法律《通信端正法 (Communications Decency Act)》第 230 條指,若網站善意地移除被視為「過份暴力 (excessively violent)」、「騷擾性 (harassing)」或其他「可抗議 (objectionable)」的內容,他們可獲豁免被起訴。

Twitter 與 facebook 暫未就事件作回應。

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