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全球健康發展大倒退

2020/11/6 — 16:40

母親為了預防身處肯尼亞難民營的馬柏(右)和馬拉雅(左)感染 2019 冠狀病毒,把他們留在家中。他們於是運用僅有的紙皮製作口罩,希望能夠說服母親,讓他們出外與朋友玩耍。

母親為了預防身處肯尼亞難民營的馬柏(右)和馬拉雅(左)感染 2019 冠狀病毒,把他們留在家中。他們於是運用僅有的紙皮製作口罩,希望能夠說服母親,讓他們出外與朋友玩耍。

今年,我們正在經歷著一場自第二次世界大戰以來,對全球健康和經濟構成最嚴峻危機的一場「疫」戰。疫情不僅改變著我們的日常生活和工作,影響社會及經濟的運作,更危及每個人的身體健康和生命安危。聯合國秘書長古特雷斯於七月時表示「我們已經面臨許多挑戰:不可接受的高度貧困;迅速惡化的氣候緊急情況;持續的性別不平等;以及巨大的籌資缺口。至今我們面臨另一個巨大的全球挑戰 — 2019 冠狀病毒危機將使我們離可持續發展目標越來越遠。」他更指出此疫症,將可能使一些持續發展領域所取得的成果,倒退數年甚至數十年。

根據聯合國早前發布的《2020 年可持續發展目標報告》,全球各國在實踐良好的健康與福祉方面,於 2019 冠狀病毒大流行之前,實在取得了一些進展,包括兒童死亡率在過去二十年大幅下降,五歲以下兒童死亡率從 2000 年每 1,000 名初生嬰兒中有 76 名,下降至 2015 年的 42 名和 2018 年的 39 名。截至 2018 年,已有 121 個國家實現了消除新生嬰兒和五歲以下兒童可預防的死亡此項可持續發展目標。預計至 2030 年時,將有 21 個國家亦能實現此目標。縱然進展令人鼓舞,但是隱憂仍在,單單在 2018 年,仍然約有 530 萬名兒童在五歲前死亡,其中近半數更是於出生後 28 日內夭折。上述報告引述一項最近的研究,指出如果常規醫療衛生系統受到衝擊、糧食供應下降,將會增加兒童的死亡率。在 118 個中低收入國家之中,可能將導致五歲以下兒童死亡率在六個月內,每月增加 9.8% 至 44.8%。

疫症在各地的蔓延,亦同時突顯出醫護人員在很多國家出現短缺的情況,特別是在疫情嚴重的地區。全球近百分之四十的國家,每一萬人之中僅有不到十名醫生,約百分之五十五的國家在每一萬人之中,擁有不到四十名護理和助產士。若要在 2030 年之前實現全民健康覆蓋的可持續發展目標,將要集中於中低收入國家增加 1,800 萬名醫護人員。

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同時,人們能否負擔醫療衛生費用,亦成為實現全民健康覆蓋目標的重要挑戰。現時疫症蔓延全球,預計將嚴重影響多國之前取得的脫貧成果。宣明會早前發布《揭開 2019 冠狀病毒對亞洲最脆弱兒童影響的面紗》(Unmasking the Impact of COVID-19 on Asia’s Most Vulnerable Children)報告,指出在九個亞太區國家進行的調查結果,六成家庭的生計飽受是次疫情影響,經濟情況轉壞,以致百分之十七的照顧者選擇減少給孩子的食物,特別是在斯里蘭卡(百分之二十九)和孟加拉(百分之二十一),這樣將長遠影響孩子的營養及健康情況。

在孟加拉科克斯巴札爾的難民營,宣明會與世界糧食計劃署合作,向難民家庭派發大米和食油等,又為幼童提供營養補充食品,以預防他們患上營養不良。

在孟加拉科克斯巴札爾的難民營,宣明會與世界糧食計劃署合作,向難民家庭派發大米和食油等,又為幼童提供營養補充食品,以預防他們患上營養不良。

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由此可見,現時的疫情除了突顯出各國在實踐良好健康與福祉的進程中,步伐不一及各有欠缺,以致她們在應對突如其來的健康危機時,無論是已發展國家或發展中國家均未能在早期預警、減低風險以至管理疫情方面,迅速制定相關衛生策略及措施,以應對各項緊急需求和保護醫護人員,更遑論一起開展全球協調工作,支援有需要的國家及脆弱的一群。但是,毫無疑問地,這場疫症將令之前在實踐良好健康與福祉這可持續發展目標取得的成果,陷入倒退。

庫馬里(右)是宣明會在印度的義工,她在疫情期間仍然持續探訪貧民窟裡的家庭,保障他們獲得防疫資訊及援助。

庫馬里(右)是宣明會在印度的義工,她在疫情期間仍然持續探訪貧民窟裡的家庭,保障他們獲得防疫資訊及援助。

 

了解更多:宣明會 2019 冠狀病毒全球支援

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