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【全球抗疫】澳洲開展疫苗雪貂測試 望 6 月公佈初步結果

2020/4/2 — 16:03

雪貂,圖片來源:維基百科

雪貂,圖片來源:維基百科

全球武漢肺炎 (COVID-19) 疫情持續,牛津大學研究團隊及美國藥廠 Inovio Pharmacetuical 分別研發的新疫苗作動物測試已各自獲英美當局批准,並由澳洲聯邦科學及工業研究機構 (CSIRO) 負責首個全面臨床前測試,確保可在人類上安全使用,初步結果相信可在 6 月公佈。

其中,牛津團隊的疫苗屬於載體疫苗 (Vector Vaccine) 。這種疫苗利用腺病毒 (adenovirus) 為載體載負著 SARS CoV 2 刺狀蛋白,以刺激免疫系統反應,令身體可準備好真正病毒感染。這種「載體」病毒並不如一般病毒般可複製,所以不會令人生病。另一種由 Inovio 研發的疫苗則是將 SARS CoV 2 利用合成 DNA 技術,無需使用病毒下令免疫細胞製造抗體。

今次澳洲即將進行的疫苗測試將會用到雪貂 (Ferret) 為動物測試模型,因為過往研究顯示牠們被冠狀病毒感染時,與人類產生的反應相近。假設這兩種疫苗的臨床前測試成功,疫苗則再需要另外至少 18 個月在其他地方作人類臨床測試,確保疫苗達到相關標準,才可推出市場使用。

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現時全球多個爆發病毒國家主要以社交距離政策減低病毒傳播風險,以減低短時間內大量病人增加的情況。此政策中短期有效,但同時會對經濟帶望一定衝擊。因此,多國也開始研發疫苗,希望可增加藉此達成群體免疫 (herd immunity) ,大幅減低病毒傷害性,並盡快回復正常生活。現時全球各地已正在測試至少有 20 種疫苗。

甚麼是流行病預防創新聯盟 (CEPI)
CEPI 由 在 2017 年由衛爾康基金會 (Wellcome Trust) 及蓋茨基金會(Bill and Melinda Gates Foundation) 創立,目的是為了支援獨立研究計劃研發新疫苗對抗潛在流行病。

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CSIRO 研究人員 Rob Grenfell 接受 BBC 訪問時指,全球聯手合作抗疫的速度和水平時前所未見,他坦言:「通常疫苗要到此階段至少需要 1–2 年時間,而我們今次則將整個過程縮短至不到數個月。」今次疫苗測試再不如以前般,要各國研究人員自行聯繫,而是由流行病預防創新聯盟 (Coalition for Epidemic Preparedness Innovations, CEPI) 統籌和協調。

Grenfell 指疫苗研發需要由不同企業和機構合作開發,難以由單一機構完成。他也表示對疫苗研發及全球合作感樂觀。 

參考資料:
BBC, Coronavirus: Australian scientists begin tests of potential vaccines, 2 April 2020
CSIRO, CSIRO begins testing Covid-19 vaccines, 2 April 2020

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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