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剛果伊波拉疫情給對抗新冠肺炎的一課

2020/4/4 — 15:04

在剛果民主共和國與烏干達邊境有伊波拉病毒檢疫站
Credit: Matt Taylor / WHO

在剛果民主共和國與烏干達邊境有伊波拉病毒檢疫站
Credit: Matt Taylor / WHO

【文:伊達・索耶(Ida Sawyer,人權觀察非洲區副主任)】

當全世界集中關注新冠肺炎大流行,很少人留意到剛果民主共和國在抵抗伊波拉病毒的戰役中樹立了一項里程碑 — 整個月沒有新感染病例。自從 2018 年 8 月伊波拉疫情在剛果東北部爆發以來,累計已有 3,400 人 感染,其中 2,264 人死亡

剛果目前正努力對抗新冠肺炎疫情,該國過去抵抗伊波拉的痛苦經驗,足以凸顯有效溝通、社區參與和全面照護的重要性,即使在最艱困的環境中也是如此。

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受到伊波拉疫情衝擊最慘重的是貝尼(Beni)周邊地區,此處仍然陷於戰亂,從 2014 年至今被武裝團體殺害的平民已逾 1,700 人。當地醫療基礎設施十分貧乏潔凈水源稀缺瘧疾、麻疹、霍亂和其他疾病每年奪走數千條人命。

在這種情況下,當許多居民看到國際援助機構為伊波拉疫情投入巨量資源卻不大關注其他公共衛生或長期不安全問題,他們只能感到懷疑和不信任。同時,居民又被要求改變埋葬死者的方式和日常生活習慣,以便預防一種當地人大多沒聽過也沒經驗過的疾病。再加上防疫人員得到剛果政府軍護衛,以及救濟物資遭到嚴重貧污的傳聞,更增添人們疑慮。疫情爆發數月後,該地區(反對黨票倉)的選舉遭到延期,居民失去參加 2018 年 12 月總統大選的機會。

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不實訊息、懷疑這種疾病存在、以及揣測政府或援助機構涉及散播病毒的想法,造成防疫人員成為暴力攻擊目標。地方民兵組織和其他兇犯自疫情爆發至今已對醫療設施進行 420 次攻擊,導致醫療工作者和病患共 11 人死亡、86 人受傷。數個組織和治療中心已暫停運作

剛果的伊波拉疫情最終可能逐漸平息,或許要歸功於新的實驗性疫苗和治療法逐漸奏效。但若從一開始就把更多注意力集中在了解社區為何抗拒防疫措施,可能可以降低疫情的致命性,並使其提早結束。

新冠疫情的挑戰有其獨特之處,它對人民健康、經濟和社會結構的威脅是全國性而非地區性的。儘管如此,伊波拉經驗仍然可以得出一些教訓。在防治像伊波拉或新冠病毒這樣富有傳染性和危險性的病毒時,應當著重吸納社會賢達和在地機構參與,並以當地語言解釋相關疾病及其預防和應對措施。普及醫療保健、潔淨飲水和衛生設施也至關重要。政府當局應該聽取社區意見,從中了解當地最迫切的醫療保健需求,加以回應。

新冠病毒可能在未來幾天或幾星期內傳入剛果和其他醫療設施貧乏、武裝活動頻仍或民眾長期不信任政府官員與外來干預的地區,各國政府和援助伙伴必須記取前述經驗教訓。時間不站在他們這邊。

 

(標題為編輯所擬,原題為〈剛果伊波拉抗疫經驗可供新冠參考ㅤ錯誤訊息、社區疑慮嚴重妨礙應對措施〉)

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