立場新聞 Stand News

創新科技的黑暗一頁

2019/5/15 — 13:16

早前交完論文,終於有機會清一清「待讀書單」上的書籍,其中一本便是《惡血:矽谷獨角獸的醫療騙局!深藏血液裡的祕密、謊言與金錢》,若果與 HBO 月前播出的記錄片 The Inventor: Out for Blood in Silicon Valley 交叉閱讀,將對這場價值九十億美元的騙局有更深入的理解。

主角 Elizabeth Holmes 在矽谷無人不識,更有女版 Steve Jobs 的美譽,也是《Forbes》全球最年輕的創業女富豪。她成立的初創公司 Theranos,聲稱靠一滴血就能做二百多種檢測,從常見的血糖檢驗到癌症篩檢,費用還只要傳統檢測的十分之一。如此精彩絕倫、試圖顛覆醫療產業的想法,在醫療成本高昂的美國,自然吸引到不少投資者注資。

但後來卻被揭發是一場騙案,只靠一滴血便達到神奇的檢測效果,在技術上根本不可行,尤其 Elizabeth Holmes 堅持檢測儀器 Edison(取名正是向發明家愛迪生「致敬」)的尺寸必須夠小,更是被工程師斥責為違反物理現象。但這位處處效法 Steve Jobs 的創業家(黑色樽領衫、為顯威嚴刻意壓低自己的聲線),在明知技術未能突破之際,堅持奉 fake it till you make it 為圭臬,直接偽造結果以吸引更多投資者上當。

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John Carreyrou《Bad Blood: Secrets and Lies in a Silicon Valley Startup》

John Carreyrou《Bad Blood: Secrets and Lies in a Silicon Valley Startup》

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作者 John Carreyrou 曾兩度獲得普立茲獎,文筆流暢,讀起上來教人津津有味,猶如閱讀小說般投入,不過諷刺的是,這不是一部虛構小說,而是發生在創科聖地矽谷的真人騷。據說這個故事將會被改編並搬上大銀幕,並由影后 Jennifer Lawrence 主演,屆時必會引來更多人的關注。

矽谷向來是販賣希望的地方,結果卻是希望愈大,失望愈大。這類的創科騙案在香港也是屢見不鮮,「High Tech High 嘢,Low Tech 撈嘢」的風氣十多年來從未改變,對於稍有興趣創科的讀者,相信對於「咖啡兄弟」以及「磁能線」的騙局也耳熟能詳,只是規模沒有 Theranos 那麼大。現時香港政府動輒便鼓勵年青人 think out of the box,(到大灣區?)實踐創業夢,開創自己的一片天的同時,是否也應該提醒一下企業家的道德,避免下一個 Elizabeth Holmes 的出現?而希望靠自己的想法去改變世界的年輕企業家,或者可以記下 John Carreyrou 這段話,以作警惕,避免誤入歧途:

「持平而論,我敢說,十五年前她剛從史丹佛輟學時,並不是一開始就打定主意詐騙投資人、置病患於險境。根據各方描述,她有一個真心相信的願景,而且全心投入實現,但是在她投入一切,想在「獨角獸」榮景的淘金熱中成為下一個賈伯斯的過程裡,她在某個時間點突然不再聽取忠告、開始抄捷徑。她的野心太過龐大貪婪,容不下任何干預,如果在她通往財富和名聲的路上會有人遭到池魚之殃,那也只能這樣了!」(林錦慧譯)

英文原文如下:

“I’m fairly certain she didn’t initially set out to defraud investors and put patients in harm’s way when she dropped out of Stanford fifteen years ago. By all accounts, she had a vision that she genuinely believed in and threw herself into realizing. But in her all-consuming quest to be the second coming of Steve Jobs amid the gold rush of the ‘unicorn’ boom, there came a point when she stopped listening to sound advice and began to cut corners. Her ambition was voracious and it brooked no interference. If there was collateral damage on her way to riches and fame, so be it.”

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