Winston Marshall(左)、王茂俊(右)

助移英港人融合 組織「香港連隣」配對當地人促交流 申請者八成英國人

BNO 簽證計劃一月底啟動後,大量港人移英。在陌生社會,不少港人面對語言等困難。曾於 2019 年 831 誤傳死訊、現流亡英國的王茂俊(詳見另稿)偕同英國著名樂隊 Mumford and Sons 前結他手 Winston Marshall 推出平台「香港連隣」,配對新移英港人與當地人,促雙方交流。平台成立至今已有超過 1,500 人報名,當中八成是英國人。

王茂俊表示,「證明有好多英國人想幫香港人」。Winston 則指,「作為一個英國人,歡迎港人是我們的責任。」

今年一月底推出的香港連隣 (Hong Kong Link Up),是在英國註冊為非牟利組織,目的在為移英港人配對背景、興趣相近的本地人。平台會根據報名人提供的年齡、職業、居住地區及家庭人數等基本資料進行配對,讓雙方有更多話題。組織更會提供手冊予當地人,指導他們如何助港人融入,如建議他們每周吃飯聊天,或邀請夥伴一起去教會、做義工、加入本地社區的足球隊等。

這種配對計劃面對的難題之一,是如何保障私隱和個人安全。香港連隣基本上接受任何港人報名,夥伴亦必須簽署協議,保障雙方基本安全利益,例如不能騷擾或攻擊夥伴。王茂俊表示,他花了數月時間與義務律師團隊釐清英國私隱保障條例,定出合約,故有信心保證平台「用得放心」。在配對的過程中,平台也會待當雙方感到安全和舒服,才會進一步發放更多夥伴的資訊。

此外,金錢往來方面,平台不接受捐款,工作主要由兩位創辦人在工餘時間義務完成。Winston 負責法律和英國聯繫的事務,王則專注行政及港人聯繫。雖然他們預計未來幾個月會有大量港人移英,但暫時未擔心工作量。他們又表示,UKHK Church 是其合作伙伴,已答應有需要時可提供人手協助。

Winston Marshall﹕歡迎港人是我們的責任

王茂俊接受《立場》訪問時表示,自己剛抵埗英國時困難重重,感孤立無援。後來他透過非牟利組織認識 Winston Marshall,兩人成為好友。Winston 有感 BNO visa 推出初期,英國無準備迎接這批數以十萬計的新移民,於是與王茂俊討論後,決定自發成立「香港連隣」。

他本身亦對港人的遭遇身同感受。Winston 的母親是來自法國的移民,其祖母更是經歷二戰的猶太人,因此他深明被逼離開家園的慘況。此外,他也認為英國政府未有處理好「疾風一代(Windrush Generation,指 1948 到 1971 年間由加勒比海湧至英國的難民)」問題,故希望今次能協助港人。

「很多英國人都尊重香港跟英國有著共同的歷史,作為一個英國人,歡迎港人是我們的責任。」

地區口音難聽阻融入 獲配對港人﹕聽唔明好尷尬

香港連隣成立後,吸引大量希望協助港人的英國人,僅三個月即有過千人報名。平台成立至今一共累積超過 1,500 人報名,截至五月初,申請者中只有兩成為港人,王茂俊表示,「證明有好多英國人想幫香港人」。

香港連隣的數字並顯示,申請者有超過三成是家庭。有一半申請者希望透過平台認識新朋友,三分一期望透過平台解決基本生活需要,另有三分一想尋找情緒支援。

現時該平台已成功配對超過 70 對伙伴。現年 53 歲的 J 小姐,去年九月與丈夫、兒子一家三口移民英國布里斯托 (Bristol)。她表示移居英國後要融入當地,最大的困難是英文口音:「在香港聽英文比較容易,這裡的口音比較難聽。有時買東西會聽不明人家說甚麼,有點尷尬。」她又說,一次鄰居想在門口安裝晾衣架,但她聽不明白,需要丈夫之後幫忙翻譯。

J 小姐亦指,Bristol 華人不多,感覺當地人不大接納外地人。於是,當她得知香港連隣這個組織後,立刻申請配對,希望籍此鍛鍊英文,適應新生活。J 小姐其後跟配對的英國人經常透過電話互相問候,對方除向她介紹好吃的餐廳,又會提醒她在英國考車要注意的事。

另一位 30 多歲港媽 Candy,三個月前移英後定居蘇格蘭愛丁堡,她同樣透過香港連隣結識了一個本地人。Candy指,對方最大的幫忙是協助核實資訊:「看到網上有很多不同意見,有人認為租屋時,一定要向業主查看所有房屋的報告,但原來連本地人都未聽過。」她的結論是「不能只靠香港人群組,一定要問本地人」。對方還教 Candy 怎樣節省暖氣費,又介紹她去買便宜的東西。

Candy 說,很開心有有心人組織香港連隣:「與我們異鄉人走這條路,有多點英國本土連結的團體亦感覺較安心、踏實。」她期望生活穩定後,可以以自己的經歷幫助其他香港人。

居住於劍橋的英國人 Lucy,幾個月前透過香港連隣認識了另一位同為母親的港人夥伴。Lucy亦指,對方「說英文信心不大」,例如不敢到店舖或打電話詢問。這時候,Lucy就會出手幫忙。二人亦會大談湊仔經,或相約到附近的公園閒逛,現在兩位母親已成好友。Lucy 說﹕「我們的兒子會一起爬樹、打籃球,踩單車。我會告訴她英國的規則,可以在草地上走。」

Lucy 又指,英國與香港共同擁有很長的歷史,有責任給港人一個避風港。雖然移英的路不容易,但也希望港人知道,英國人很歡迎移民的港人。

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