圖片來源:pexel @Suvan Chowdhury

印度排燈節民眾無視禁令放鞭炮煙花 新德里周日空氣污染高出世衛標準 9 倍以上

上周四是印度重要節日排燈節 (Diwali) 一連 5 日假期的開始,傳統上慶祝的人都會在各家各戶外側點煤燈、蠟燭,燃點鞭炮,並與親朋聚會交換禮物慶祝等,以保護家人免受黑暗靈界勢力侵擾。今年因為武漢肺炎 (COVID-19) 疫情,印度政府已禁止民眾使用與售賣煙花鞭炮。

雖然部份民眾都留在家中並無大型家庭慶祝活動,但到周日,即排燈節的第 3 日,首都新德里已因慶祝活動出現嚴重霧霾,其平均污染水平更是世衛安全標準的 9 倍以上。因為首都有民眾無視禁令施放大量煙花,部份慶祝活動更一直持續到周日清晨。

新德里的空氣污染程度向來都會在每年 10–11 月間更為惡化,主要是因為農民燃燒農場廢料,週圍各省又有煤電廠以及交通排放的廢氣,再加上這段時間的天氣往往無風。

COVID-19 在印度肆虐,有 2,000 萬人口的新德里也已有 40 萬確診感染個案,該市市長 Arvind Kejriwal 曾指空氣污染是當地確診數多的原因之一,所以當局早已對有害的霧霾提升警戒,當地醫生也警告呼吸道疾病患者會急劇增加。然而,排燈節慶祝依然不絕,觸怒很多居民和環保主義者。他們在社交媒體上批評,出現呼吸困難和眼睛刺痛。

環保組織 Swechha 的創辦人 Vimlendu Jha 以諷刺口吻說:「我們的眾神今天一定非常高興,他們的追隨者放鞭炮,扼殺年輕人使他們絕望甚至死亡。」

不過,亦有人捍衛燒煙花鞭炮的做法,指這是全國數以百萬人慶祝的宗教傳統重要組成部分。

路透社根據印度官方資料指出,除了新德里外,印度旁遮普省(Punjab)、北方省(Uttar Pradesh)、比哈省(Bihar)和哈里亞納(Haryana)等省份的城市,原本就名列世界空氣污染最嚴重的名單上,而周日早上的污染程度,比去年排燈節後的情況更為嚴重;其他同省的主要城市亦見類似趨勢。

來源:
CNN, Northern India chokes on toxic smog day after Diwali festival, 15 November 2020
The Guardian, 'Not the usual Diwali': Indians urged to stay at home amid Covid surge, 14 November 2020

文/Alan Chiu

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