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【印度疫情】民眾恐慌多誤解 視醫護為不潔新類型賤民 襲擊醫護

2020/4/14 — 17:51

Photo by Amarjeet Kumar Singh/SOPA Images/LightRocket via Getty Images

Photo by Amarjeet Kumar Singh/SOPA Images/LightRocket via Getty Images

武漢肺炎疫情在印度持續蔓延,截至周二(14日)累計逾 1 萬人確診,死亡個案有 358 宗。現正實行全國封城的印度,在疫情恐慌濃罩下,前線醫護人員除了要抗疫,近日當地不少醫護被民眾襲擊,以致當地政府上周要發通涵,呼籲民眾停止針對醫護施行暴力。有分析指,當地民眾對病毒和疫情存在很深的誤解,在「種姓制度」觀念影響下,甚至認為醫護人員是「不潔」的新類型「賤民」(untouchables),加上網傳假消息,民眾對疫情誤解甚多,增加印度醫護受襲風險。

綜合外媒報道,印度多地近日發生多宗醫護人員遭毆打案件,醫護人員只想阻止疫情擴散,民眾卻視他們為「病毒源頭」,而對他們施以暴力。一隊公共衛生人員近日在當地中部城市印多爾(Indore) 貧民窟,找尋一名疑近日曾與確診者接觸的男子。該男子被尋獲後發難,大聲咒罵,引來近百人包圍公共衛生人員,並向他們掟石及雜物,最後幸好逃離現場。Trupti Katdare 是其中一名陷入包圍的人員,她表示當時想盡辦法希望安全離開,她曾以為自己再沒機會見到自己的丈夫孩子和家人。

警員棍毆醫護

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在南部城市班加羅爾(Bengaluru),當醫護人員逐家逐戶,上門查驗民眾是否有病徵時遇襲。

不單止民眾,就連警方也對醫護存在誤解,在中央邦博帕爾市(Bhopal),多名醫生在醫院完成更份,準備回家休息時,竟被當地警方截查,指責他們傳播病毒,並且用棍毆打他們。

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在首都新德里,有醫生在水果市場遭一名市民襲擊,其同事的鄰居則試圖把她趕離住所。

雖然澳洲及菲律賓也發生醫護人員遇襲,不過情況以印度最為嚴重,當地政府上周要發出公共服務通涵,以遏止這種暴力持續下去。新德里一所公立醫院的資深醫生、院內醫生組織副主席 Nirmalya Mohapatra 表示,作為醫護,他們並不害怕感染,選擇從事醫護工作時,已知道涉及的風險,但是他們是料到竟然會有被毆打這重「職業風險」。

種姓制度觀念影響下 視前線醫護不潔

印度全國人口階層十分複雜,除了嚴分上下階級的「種姓制度」外,宗教、語言、地區將民眾細分,令人難以簡單地去解釋,為何在痠情下醫護人員在印度被襲的機會比其他地方要高。不過普遍來說,民眾不信任印度的醫療系統,假消息又容易在網絡上流傳,加上政府處理疫情欠妥當,一聲令下,就要 13 億人口在 4 小時內遵行全國封城令,令民眾陷入對疫情極度恐慌情緒。

在「種姓制度」下,已久有被視為不潔和受污染、不可接觸的「賤民」(untouchables),印度民眾向來對他們避之則吉。德里阿姆倍伽爾大學人類學家 Priyasha Kaul 指,這觀念下印度人把人以「潔淨」與「不潔」來區分,因而投射到現時疫情下,醫護人員成了民眾眼中不可接觸的一群,「他們就似成了新的賤民一樣,被認為是令人恐懼、要被隔離的一群」。

醫護公開照片被控擾亂公安

除了要面對疫情及公眾襲擊外,有前線醫護更因在社交媒體發布有關防疫物資不足的消息,因而被警方扣留,也有醫護因此被院方威脅解僱。在加爾各答工作的  31 歲癌科醫生 Indranil Khan , 3 月底收到有醫護要穿上雨衣代替個人防護裝備的照片,遂在  Twitter 發布,翌日當地衛生部向他表示,將立刻處理裝備不足的問題。誰知兩小時後,他就被警方扣留盤問。他翌日獲釋,不過被控擾亂公眾安究及刑事恐嚇。他告上法庭,當地法院指,即使政府因此而聲名狼藉,強調沒有政府可以恐嚇醫生。新德里  Hindu Rao 醫院 4 名醫生,早前因發表有關防護裝備不足的言論,被院方威脅解僱。

印度總理莫迪(Narendra Modi)政府雖鼓勵國民聲援前線醫護,上月底曾呼貿民眾日落前到家門外,敲嚮煲和鑊等府具,以示感謝醫護。他上周又呼籲全國人民在同時在晚上 9 點熄燈點蠟燭或亮起手機燈,以示團結抗疫。不過,有評論指這是令民眾從疫症和經濟危機,轉移視線的技倆,又指印度上月 25 日全國封城,但政府事前卻沒有知會民眾作出安排,令數以百萬民眾未能及時儲備糧食。

針對穆斯林 仇恨訊息網上瘋傳

在疫情爆發前,因《公民身分法》修正案的爭議, 2 月底已觸發印度教徒與穆斯林嚴重衝突騷亂,導致眾多死傷,多間清真寺被嚴重破壞及被焚毀,再加上疫情恐慌的濃罩,當地政府卻繼續煽風點火,衛生部近日多次指責宗教組織「伊斯蘭神學院」傳播新型冠狀病毒,執政黨官員的言論提及「新冠聖戰」,在全國各地發生反穆斯林襲擊事件,仇恨訊息更在網上瘋傳。當地傳媒近周報道,有關病毒在新德里一個穆斯林組織蔓延,令國內情況更為緊張。

 

相關報道:《SBS》《彭博社》《Al Jazeera》

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