1939 年雅典尼亞號(SS Athenia)船難的生還者(資料圖片,來源:維基百科)

【商船精神】由船難演變而成的商船隊日

【文:Gunslinger 不曾遠去的硝煙】

9 月 3 日,對台灣人來說是紀念抗戰勝利的軍人節,對英聯邦國家來說,則是商船隊日(Merchant Navy Day),以及澳洲國旗日(National Flag Day)。當中,商船隊日的歷史,也是與二戰息息相關。

英國商船隊建立於 1835 年,動員民用船隻為軍隊補給及運輸兵員,在戰時,更會把部分郵輪改裝成運兵船或醫療船,直接參與戰爭。聞名遐邇的鄧寇克大撤退,便是依賴一眾民用船隻組成商船隊,協助英軍及法軍撤退,展示了英國軍民團結一心的精神。

不過,商船隊日的設立,卻是為了紀念一場船難。就在二戰剛爆發的 1939 年 9 月 3 日,一艘載着 1,103 名各國乘客與物資,從蘇格蘭格拉斯哥出發,經利物浦及貝爾法斯特,前往加拿大蒙特利爾,預定順道從加拿大運送軍需補給回英國的蘇格蘭郵輪雅典尼亞號(SS Athenia),被德國的潛艇發射魚雷擊中。附近的英國軍艦還有美國與挪威貨輪收到雅典尼亞號的求救訊號後,立即前來救援,但同樣收到訊號的德國郵輪不來梅號(SS Bremen),卻因擔心會被英國軍艦視作敵艦報復,而無視國際海事救援原則悄悄駛走。整場船難,導致 98 名乘客及 19 名船員罹難,大部分都位於被魚雷擊中的引擎室附近。

由於死難者中包括了尚未宣戰的美國公民,故德國一度擔心會否把美國牽扯進戰爭中,而美國後來也真的全面介入二戰,只是美國是直到珍珠港事件直接遭日本攻擊後,才對一眾軸心國宣戰,此前頂多是提供軍備援助與協助經濟制裁。雖然德國聲稱潛艇攻擊郵輪只因其形跡可疑,使用迂迴規避航線令潛艇誤以為該船是隱藏重武器的偽裝商船,但此理由顯然不為各國信服,死難者所屬的英美加三國因此在戰後的紐倫堡大審判中,向德國追究擊沉民船的責任。由於雅典尼亞號為商船隊成員,且為二戰中首艘被擊沉的民用商船,故船難發生的 9 月 3 日,被列為商船隊日紀念,不少英聯邦國家會在紀念碑獻花及升起商船旗,澳洲更連同國旗日一同紀念。

說起商船隊的旗幟,就會令人想起英聯邦不少國家的旗。現時,澳洲國旗採用藍色的英國海軍旗(Blue Ensign)為基礎,在海軍旗上加上象徵南半球的南十字星,以英聯邦七角星來點上四顆南十字星,成為現今的澳洲國旗。其實,澳洲在 1901 年進行國旗設計比賽時,曾一度考慮使用紅色的英國商船旗(Red Ensign),因此不少參賽者設計國旗時,會同時以海軍旗及商船旗為基礎,設計出紅藍兩款國旗,但最後仍是以海軍旗為基礎加上南十字星的藍色旗勝出,紀念海軍開擴澳洲的歷史,該旗幟也於 1901 年 9 月 3 日首次飄揚於墨爾本,使 9 月 3 日成為國旗日紀念。以商船旗作國旗的,則是昔日的加拿大,以紅色商船旗加上加拿大紋章,在二戰時期仍為加拿大國旗,直到 1964 年新的楓葉旗成為正式國旗為止。

商船隊對每個國家來說,皆是重要的後勤資源,保障國家在戰時有足夠船隻運送物資兵源,助各國保衛家園或勝出戰爭。因此,最近包括中國在內的不少國家海軍演習,也出現了民用船隻如中國 1.6 萬噸級大型汽車滾裝渡輪渤海珍珠號協助海軍搬運物資的情形。未來,或會有更多國家徵召自己的民用船隻加強演練,以備隨時一觸即發的海戰。

 

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