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【喀布爾恐襲】陣亡美軍遺體抵美 拜登出席「莊嚴移靈」

阿富汗首都喀布爾 26 日發生連環恐襲,首都機場外襲擊造成至少 182 人死亡,包括 13 名美軍,當中多是年僅二十來歲的年輕人。士兵遺體當地時間今日(29 日)早上 8 點抵達美國,美國總統拜登出席「莊嚴移靈 (dignified transfer)」。 過程大致在沉默中進行,惟家屬泣聲隱約可辨。

上次有美軍在阿富汗陣亡已是 2020 年 2 月。CNN 形容,今次 事件「深切提醒」拜登其決定可帶來的後果。 

迎接靈柩前,拜登夫婦先與死者家屬見面。影片可見,運送遺體的 C-17 運輸機抵達後,拜登夫婦等一行人,手放胸前,目送蓋上美國國旗的靈柩由七人一組的軍人抬出運輸機,進入灰色 靈車。而死者的家屬,則 在拜登對面觀看移送過   。整個過程大致在沉默中進行,惟家屬泣聲隱約可聞。

今次是拜登上任 7 個月以來,首次出席「莊嚴移靈」。上次有美國軍人在阿富汗陣亡已是 2020 年 2 月,當時 2 名士兵在當地戰鬥逝世,時任總統特朗普亦有出席「莊嚴移靈」。

拜登 28 日發聲明,形容犧牲士兵是「英雄」,「為我們美國最高理想服務、拯救其他生命,並作 終極犧牲」。他指,他們的英勇與無私令超過 11.7 萬人脫離險境。

美國空軍強調,今次轉移並不是一種「儀式」,而是一次「莊嚴的移送 (a solemn movement)」。在抵達美國前,軍機曾前往科威特與德國,最後才在美國多佛空軍基地 (Dover Air Force Base) 降落。靈柩將送至多佛基地的太平間,準備下葬及進一步轉移。

雖然今次是拜登以總統身分首次出現類似場合,不過他擔任副總統時,亦曾同樣在多佛基地出席「莊嚴移靈」,當時一名士兵在阿富汗被自殺式炸彈殺害。   

陣亡者包括 20 歲新婚海軍陸戰隊員 遺下即將出世孩子

早前外媒披露多名遇害美軍身份。其中一名陣亡美軍,20 歲的 Rylee McCollum 在兩周前才被調派往阿富汗,協助進行撤離行動,報道引述其家人指,2001 年九一一恐襲發生時,Rylee McCollum 仍是個手抱嬰孩,他從小希望加入軍隊,並在 18 歲時正式入伍。McCollum 的姊妹指,消息令家人非常悲痛,但當兵是 Rylee 的終身志願,認為他是為國捐軀,為家人帶來少許安慰。CNN 在電視節目中讀出其家人的訃告,據報道,McCollum 不久前才結婚,妻子懷有身孕,胎兒三周後便出世。

另一名陣亡美軍 Kareem Nikoui,其父親接受傳媒採訪時對消息表示震驚,又形容 20 歲的 Kareem Nikoui 生於阿富汗戰爭開始那年,在戰爭結束時逝世。父親又質疑政府未有清楚交代恐襲發生經過,他認為美國總統拜登及軍方高層在撤軍行動中失誤,對此感到非常失望。  

塔利班奪權後阿富汗局勢仍未明朗,昨日(29 日)當地時間下午 6 時許,喀布爾機場一帶再傳出爆炸巨響,英國廣播公司引消息指,爆炸是由火箭砲擊中機場附近一間屋引起。外媒報道,最少一名兒童死亡。      

  

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